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Chilenische Weine bieten weiterhin Qualität, Wert und Vielfalt

Chilenische Weine bieten weiterhin Qualität, Wert und Vielfalt


Chile ist eines der spannendsten Weinbauländer der Welt. Egal, ob Sie 15 oder 115 Dollar für einen Wein aus Chile ausgeben, es wird oft mehr für Ihr Geld bieten als Weine ähnlicher Preise aus anderen Regionen der Welt. Vor diesem Hintergrund habe ich eine große Auswahl an chilenischen Weinen probiert, auf der Suche nach einer gut zusammengestellten Auswahl, die ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis in einer Vielzahl von Stilen und Preisklassen bietet. Hier sind acht, die ich wärmstens empfehlen kann.

Montes Limited Selection 2014 Sauvignon Blanc ($13)

Die Frucht für diesen Wein (100 Prozent Sauvignon Blanc) stammt ausschließlich aus dem Leyda-Tal. Dieser Wein wurde nicht mit Eichenholz behandelt. Grapefruit, Zitronenschale und Grasbüschel füllen die Nase. Der gleichmäßig gekielte Gaumen wird von einer Schar von Zitrusnoten dominiert, die mit tropischen Früchten, weißem Pfeffer, anhaltenden Zitrusfrüchten und einem Hauch Crème fraîche im Abgang konterkariert werden. Dies ist ein hervorragendes Beispiel für Sauvignon Blanc für das Geld. Als Traube dient sie als Mikrokosmos der Vielfalt Chiles, da sie in einer Vielzahl von Stilen angebaut und produziert wird.

Concha Y Toro Casillero del Diablo 2013 Devil's Collection Weiß ($ 15)

Dieses Angebot ist eine Mischung aus Sauvignon Blanc (85 Prozent), Chardonnay (10 Prozent) und Gewürztraminer (5 Prozent). Alle Früchte kamen aus dem Casablanca-Tal. In der Nase gelbe Melone und ein Hauch von Ingwer. Der Gaumen ist gefüllt mit einer Kombination aus Zitrus-, hauptsächlich Grapefruit- und weißen Pfirsicharomen. Im knusprigen Abgang kommen Ananasstücke und Gewürze zum Vorschein. Dieser Wein ist mit frischen, ansprechenden Fruchtaromen geladen. Trinken Sie ein paar Grad wärmer als Weißweine werden oft serviert, um seine subtileren Reize zu genießen.

Concha Y Toro Casillero Del Diablo 2013 Devil's Collection Rot (15 $)

Die Frucht für diesen Wein stammt aus dem Rapeltal. Es besteht aus Syrah (60 Prozent), Cabernet Sauvignon (25 Prozent) und Carménère (15 Prozent). Pflaumen- und Himbeeraromen explodieren in der Nase. Der Gaumen ist beladen mit lockeren, ansprechenden Aromen von roten und schwarzen Früchten. Im sanften Abgang kommen Mineralien, dunkle Schokolade und ein Hauch von Gewürzen zum Vorschein. Dies ist ein solider und preisgünstiger Roter für jeden Tag, perfekt für Partys oder Grillabende.

Kalfu Kuda 2013 Chardonnay ($19)

Dieser rein sortenreine Wein wurde aus Gutsfrüchten hergestellt, die im Leyda-Tal angebaut werden. Die Gärung erfolgte in Edelstahl. Hier wehen klassische Obstaromen aus der Nase. Am Gaumen zeigt sich eine Lawine aus gelbem köstlichem Apfel, Anjou-Birne, Ananas und weißem Pfirsich zusammen mit reichlich Gewürzen. Die Frucht setzt sich durch den Abgang zusammen mit Mineralien und anhaltenden Gewürzen fort. Feste Säure hält die Dinge im Gleichgewicht. Dieser köstliche Chardonnay ist nach einem Schluck einfach schwer aus der Hand zu legen.

Kalfu Kuda 2013 Pinot Noir ($24)

Dieser Wein, der vollständig aus Pinot Noir besteht, enthält Früchte, die auf den Weinbergen des Guts im Leyda-Tal angebaut werden. Er reifte 10 Monate in französischer Eiche. In der Nase erscheinen Aromen von Walderdbeerrosenblüten und schwarzem Pfeffer. Üppige rote Früchte erhellen den tadellos ausgewogenen Gaumen. Saure Brombeere, schwarzer Tee und Gewürze sind Teil des überdurchschnittlichen Abgangs. Dies ist ein hervorragender Pinot Noir in dieser Preisklasse. Pinot Noir mit kühlem Klima aus Chile ist in den letzten Jahren entstanden; Achten Sie darauf, dass es ein großer Hit wird, da Weinliebhaber sich der großen verfügbaren Werte wirklich bewusst werden.

Montes Alpha 2012 Cabernet Sauvignon (25 $)

Das Colchagua Valley ist die Quelle für die Früchte hier. Er besteht aus Cabernet Sauvignon (90 Prozent) und Merlot (10 Prozent). Aromen von Schwarzkirsche und Hauch von würzigen Kräutern finden sich hier in Hülle und Fülle in der Nase. Schwarze und rote Fruchtaromen aller Couleur dominieren neben Zimt und Nelke den vollmundigen Gaumen. Im Abgang sind Espresso und Erde im Überfluss vorhanden, ebenso säuerliche schwarze Früchte. Mittlere Tannine geben mit etwas Luft nach. Dieser Wein hat die Struktur und den Charakter, um wie ein Splurge zu trinken, aber den Preis, um ihn für die meisten Weinliebhaber in Reichweite zu machen.

Santa Rita 2007 Pehuén Carménère ($70)

Alle Früchte für diesen Wein stammen aus dem Apalta Valley. Neben Carménère (95 Prozent) wurde auch etwas Cabernet Sauvignon (5 Prozent) verschnitten. Ein Teil der Reben stammt aus den 1940er Jahren. Herzhafte Kräuter und violette Früchte führen zu einer kraftvollen und berauschenden Nase. Der gehaltvolle Gaumen ist tief geschichtet und gespickt mit einer Welle nach der anderen schwarzen Fruchtaromen; Brombeer-, Himbeer- und Pflaumeneigenschaften spielen eine herausragende Rolle. Erde, Chicorée und Schokoladensauce sind Teil des unglaublich langen Abgangs. Dies ist einfach einer der besten Carménères auf dem Markt. Anders ausgedrückt, es ist großartig in einer Flasche

Santa Rita 2010 Casa Real Cabernet Sauvignon (85 $)

Das Angebot besteht ausschließlich aus Cabernet Sauvignon aus dem Maipo-Tal. Er reifte 15 Monate in ausschließlich französischer Eiche. Die Farbe dieses Cabernets ist so dunkel, dass er in dem Moment, in dem Sie ihn in Ihr Glas oder eine Karaffe gießen, etwas unheilvoll zurückstarrt. Heidelbeere, schwarze Himbeere, Brombeere und mehr führen zu einem dichten Gaumen, der mit Unmengen von substanziellen dunklen Fruchtaromen und begleitenden Gewürzen gefüllt ist. Anhaltende dunkle Früchte, viel dunkle Schokolade und Gewürze sind allesamt Teil des unvergesslich langen und anhaltenden Abgangs. Dies ist ein tadelloses Beispiel für Cabernet Sauvignon, das leicht für 150 US-Dollar verkauft würde, wenn es aus einer bekannteren Cabernet-Region stammte.

Diese acht Weine kratzen noch nicht einmal an der Oberfläche dessen, was Chile zu bieten hat. Dies ist eines der dynamischsten Weinbauländer der Welt mit vielen unterschiedlichen Anbaugebieten. Egal, ob Ihr Budget für Wein 15 oder 115 US-Dollar beträgt, Sie werden in jeder erdenklichen Preisklasse etwas Spektakuläres aus Chile finden. Wenn Sie noch keinen chilenischen Wein trinken, ist es Zeit, an Bord zu gehen.


Wertwein: Ich glaube nicht, dass er das bedeutet, was Sie meinen.

Ich war vor einigen Tagen bei einer Verkostung in Porto, wo die Moderatorin zu Beginn ihres Vortrags darauf hingewiesen hat, dass sie sich auf „Wertweine“ konzentrieren wollen. Dann fuhr er jedoch fort, dass er mit Bedauern, obwohl dies das Ziel war, sich einfach nicht dazu bringen konnte, es zu tun. Er hatte das Gefühl, dass er stattdessen einige Weine zu höheren Preisen zeigen musste, um zu zeigen, wozu portugiesische Weine wirklich fähig waren.

Als ich das hörte, war ich etwas schockiert. Es erinnerte mich an eine Szene aus einem der vielleicht größten Filme aller Zeiten, The Princess Bride. Während einer Reihe von Herausforderungen wiederholt der ‘mastermind’Vizzini immer wieder das Wort „Unvorstellbar“, bis schließlich der viel praktischere Inigo Montoya sagt: „Du benutzt dieses Wort immer wieder. Ich glaube nicht, dass es das bedeutet, was du denkst, es bedeutet.“

Portugiesische Weinliebhaber wie ich leben seit langem mit einem Wort, von dem ich glaube, dass die Promoter portugiesischer Weine die Bedeutung dieses Wortes nicht vollständig verstehen, ist „Wert“ und wird oft in der Form „Portugiesische Weine sind“ verwendet großer Wert“.

Oberflächlich betrachtet scheint dies eine gute Sache zu sein. So dachte ich zumindest zurück, als ich es selbst vor vielen Jahren zum ersten Mal hörte und fuhr fort, die Idee an Freunde und Familie weiterzugeben. Ich dachte, wenn es einen "großen Wert" gab, bedeutete dies, dass die Weine zu einem fairen Preis oder vielleicht sogar unter ihrem wahren Wert waren. Es stellte sich heraus, dass ich falsch lag.

Sie sehen, wenn Sie den Kontext verstehen und Ihre Optionen verstehen, z. Sie wissen, dass Sie vielleicht nicht den ganzen Luxus eines 5-Sterne-Hotels bekommen, aber Sie erwarten, dass Sie, was auch immer Sie ausgeben, genug davon bekommen, um das Gefühl zu haben, Ihr Geld gut ausgegeben zu haben.

Wenn der Kunde diesen Kontext nicht hat oder die Unterschiede zwischen den Optionen nicht versteht oder sieht, wird der Wert zu einem Synonym für ‘billig’. Wie die ‘Value’-Sortimente im Supermarkt sind sie die günstigsten Optionen, die Qualität opfern und alle erdenklichen Extras zum niedrigstmöglichen Preis weglassen. Aus diesem Grund ist das Wort “value” oft ein Warnzeichen und etwas, das es zu vermeiden gilt.

Die meisten Verbraucher, die ich kenne, wollen keinen billigen Wein trinken. Sie wollen den besten Wein trinken, den sie sich leisten können, in der Kategorie, die sie anstreben. Der „Wertwein“ ist in diesem Fall nicht der beste Wein, sondern der mit den wenigsten Kompromissen. Doch ohne diesen Kontext oder Anspruch kann man keinen „Wertwein“ haben, und das ist der Kern des portugiesischen Problems.

Letztlich hat Portugal nicht in seine „Mehrwertweine“ investiert (mangels eines besseren Begriffs).

Fragen Sie einen Nicht-Wein-Freak, was die besten französischen Weine sind, und ich wette, Sie bekommen mindestens ein paar Rothschild-Antworten, einen Krug, DRC? Große spanische Weine könnten die Klassiker der Rioja hervorbringen: Muga, Lopez de Heredia und andere. Bitten Sie jedoch jeden Nicht-Wein-Freak, die besten portugiesischen Weine zu nennen, und Sie werden Glück haben, wenn die Antwort nicht Mateus Rosé ist. Es ist nicht so, dass die Weine nicht existieren, sondern dass sie außerhalb des Wertmantra. Als ich Weinfachleuten in den USA dieselbe Frage stellte, griffen die meisten auf die vielen Portweinhäuser zurück. Wunderbar für die Portweinindustrie, aber wertlos für die Hersteller von Stillweinen.

Ich weiß, dass einige meiner portugiesischen Freunde und andere portugiesische Weinfanatiker zu diesem Zeitpunkt auf den Bildschirm schreien werden Barca Velha, Barca Velha! Diese Kakophonie wird dann in andere Listen zerlegt, von denen jede durch die individuellen Interessen variiert. Es wird eine lange Liste großartiger Weine geben, aber kein Konsens oder Einvernehmen darüber, wo diese Weine in irgendeiner Hierarchie einzuordnen sind. Ich liebe das, ich liebe die Vielfalt. Leider trägt es nicht dazu bei, die Weinkultur eines Landes zu brandmarken. Ganz zu schweigen davon, dass auch Barca Velha außerhalb Portugals kein bekannter Name ist.

Am Ende blieben uns nur eine Gruppe von Leuten übrig, die sich einig waren, dass der Douro einige der besten Weine hervorbrachte, der Dão erstaunlich ist, aber noch zu blühen, Alentejo „unser Kalifornien/Australien“ ist und dass „vinho verde“ macht im Sommer Spaß. Ganz zu schweigen von den Hardcore-Verfechtern von Portwein, Madeira, Tras-os-Montes, Bairrada, Beira Interior, Tejo, Colares, Algarve … [ok, vielleicht wird niemand die Algarve herausgreifen, zumindest bis dies hier veröffentlicht wird]. Ich bin sicher, dass ich in den Kommentaren davon erfahren werde.

Leider wird mir niemand die endgültige Liste der portugiesischen Ikonenweine geben können, und dennoch hören wir jedes Jahr, dass Portugal „großen Wert“ bietet.

Was ist der große Wert von portugiesischem Wein? Was macht sie zu ‘wertfähigen’ Weinen?

Portugal hat großartige Weine. Aber wir müssen sicherstellen, dass die Leute sie kennen und sich danach sehnen. Ohne diese Lust fehlt der „Wert“-Idee ein Partner. Was machen wir mit diesen Weinen? Frankreich? Spanien? Anderswo? Ich hoffe nicht. Denn die Wahrheit ist, dass portugiesischer Wein besser ist und für sich allein stehen kann. Es ist von seiner besten Seite, erstaunlich. Doch einige werden dann sagen: „Wenn sie also so erstaunlich sind, warum holen sie dann mit Parker keine großen Punkte?“ Worauf ich sage: „Das tun sie gelegentlich, aber in Wahrheit, weil die Weine einzigartig und vielfältig sind und keinen lautstarken Vollzeitbefürworter haben.“

Kermit Lynch, Jorge Ordonez, Eric Solomon, Terry Theise, das sind nur einige Befürworter, die die Wahrnehmung der Weine anderer Regionen verändert haben. Sie taten es nicht, indem sie über „Wert“ sprachen, sie taten es, indem sie aus Leidenschaft sprachen. Leidenschaft verkauft Weine. Wert ist, wenn andere diese Leidenschaft zu einem bestimmten Preis kaufen möchten.

Meine Lösung ist, glaube ich, einfach.

Ein neuer Name. Ein neues Konzept. Portugal ist für mich kein Land der „Werte“ des Weines, wie man es von einem großen Discounter-Lagerhaus kennt. Es ist kein Ort für Schnäppchen und Schnäppchen. Mir Portugal ist ein Boutique-Weinbauland.

Heute wird das Wort „Boutique“ überall verwendet, um die exklusiven, einzigartigen Orte hervorzuheben, die Sie sehen, besuchen und einkaufen sollten. Orte, an denen Sie einzigartige Erfahrungen machen, nicht die Ergebnisse des Preisvergleichs überprüfen.

Es gibt Boutique-Hotels, oft einmalige Schätze, die es zu entdecken gilt und die abseits der ausgetretenen Pfade liegen. Es gibt Boutique-Restaurants mit Köchen, die Aromen kombinieren, die andere nicht unbedingt verstehen, aber gerne erkunden. Boutiquen sind diejenigen, die die Ephemera von Randkünstlern, verlorenem Handwerk und hausgemachten Kuriositäten haben.

Das ist für mich portugiesischer Wein. Colares, eine Region, von der ich sicher bin, dass nur sehr wenige dies lesen, macht Weine, die sich jeder Erklärung entziehen, und mit Aromen, die Sie verfolgen. Gealterte Alvarinhos von Vinho Verde 10, 15 Jahre alt – oxidiert, golden, parfümiert und unbekannt. Douro-Rotweine, die vor schieferhaltiger Mineralität überfließen und Sie zusammen mit ihren Portwein-Brüdern stärken. Die Liste ist zu lang, um sie jetzt hier zu veröffentlichen. Aber das meine ich mit "Boutique".

Wir müssen Portugal auf die Karte setzen. Wir müssen ihm ein Zuhause in der Weinwelt geben. Jenseits von Port und Madeira (zwei Weine, die ich liebe) und in den Hallen der Weinlegenden. Die Portugiesen müssen aufhören, sich damit zufrieden zu geben gut genug, und fordern, dass ihre Weine in den obersten Regalen der Weinhandlungen auf der ganzen Welt platziert werden. Nicht mehr in die unterste Ebene des spanischen Regals im hinteren Teil des Ladens mit anderen Ländern verbannt’ Wertangebote.


Weinexperten darüber, wie 2020 neue Weinregionen hervorhebt

2020 war für die Weinwelt nicht einfach. Um ein paar Hürden aufzuzählen: eine Welt voller Bars, die geschlossen wurden. Eine globale Pandemie. Klimawandel. Kalifornien und Oregon stehen vor der zerstörerischsten Waldbrandsaison der Geschichte.

In dieser fortlaufenden Serie sprechen wir mit wichtigen Akteuren der Weinwelt, um zu verstehen, wie sich das Jahr auf die Luxusweinindustrie auswirkt.

Eine der größten Veränderungen in der Welt der edlen Weine ist die wechselnde Liste der geschätzten Terroirs. Ja, Grand Crus werden weiterhin Spitzendollar verlangen. Aber mit neuen Zöllen, Bränden und einer neuen Welle von Weinsammlern wandern die Augen der Weintrinker von Frankreich und Kalifornien ab.

„In den letzten zehn Jahren haben Weinsammler begonnen, eine Reihe aufregender Winzer zu entdecken, die den Nektar von morgen in neuen Terroirs der Welt herstellen. Zu diesen Pionieren gesellen sich auch alteingesessene Weindynastien, die ihr Know-how einbringen, um Weltklasse-Weinberge zu schaffen“, beschreibt Tom Gearing, CEO von Cult Wines, einer der weltweit führenden Investmentgesellschaften für edle Weine. „Regionen wie Chile, Argentinien, Spanien und in geringerem Maße die USA bieten Weininvestoren starke relative Wert- und Diversifikationsvorteile sowie neue Erfahrungen für neugierige Weinliebhaber. Während vor zehn Jahren Weine aus diesen kombinierten Ländern 0,5% des Handelsanteils ausmachten, gemessen am Wert an Liv-ex, machen sie heute 6,2% aus. Da sich der Schwerpunkt der zukünftigen Nachfrage weiterhin auf diese Grenzregionen verlagert, haben wir die größten Wachstumschancen in den Schwellenländern für edlen Wein identifiziert.“

Chiles Leistung, insbesondere Weine aus Almaviva und Sena, waren unglaublich stark – Weine aus Argentinien und Chile erhalten Kritikernoten wie nie zuvor. Das Gearing weist auf Chile, Spanien, Australien und Argentinien als Gebiete mit dem größten Potenzial hin, basierend auf einer CAGR%-Analyse zwischen 2015 und 2020.

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Zu den zu überwachenden Weingütern gehören Almaviva, Mondavi und Chadwick aus Chile, Vega Sicilia aus Sena, Spanien, Henschke von Unco und Pingus Australia, Hill of Grace, Penfolds and Grange und Cheval Andres aus Argentinien.

Dank der expandierenden Vertriebskanäle, die wir letzte Woche erschlossen haben, wird der Verbraucher von edlem Wein zunehmend mit aufstrebenden Weinregionen konfrontiert. „In den letzten zehn Jahren haben Weinsammler begonnen, eine Reihe aufregender Winzer zu entdecken, die den Nektar von morgen in neuen Terroirs der Welt herstellen. Zu diesen Pionieren gesellen sich auch alteingesessene Weindynastien, die ihr Know-how einbringen, um Weltklasse-Weinberge zu schaffen“, sagt Gearing von Cult Wine.

Ein weiterer Anziehungspunkt der neuen Terroirs sind explodierende Preise in den berühmten Weinregionen von Bordeaux und darüber hinaus, versierte Önophile suchen nach neuen Regionen, um mehr für ihr Geld zu bekommen.

Besonders zu trinken: „Viele betrachten ihre Keller jetzt mit den steigenden Preisen als Investition und nicht als etwas, das man mit Freunden teilen kann“, sagt Weinsammlerin Heidi Pozzo. „Ich höre regelmäßig, das kann ich nicht rechtfertigen. Warum einen DRC, Coche Dury oder Rosseau trinken, der für 100 Dollar gekauft wurde, wenn er für Tausende verkauft werden kann?“

Für Sommelier Zack Musick, Getränkedirektor bei Merriman’s Hawaii, sind neue Regionen das, was seine Kunden anspricht, wenn auch nur preislich. „Alles begann mit den Sorgen um die Tarife, die 2019 begannen. Als ich in einem gehobenen Restaurant in einem etwas wohlhabenderen Viertel auf Maui arbeite, trage ich viele erstklassige Weine aus verschiedenen Teilen der Welt. Ein 25-%-Zoll auf Weine, die bereits zwischen 400 und 500 US-Dollar kosten, liegt außerhalb dessen, was viele Leute für eine Flasche Wein beim Abendessen ausgeben möchten. Das hat mich dazu veranlasst, mich auf das Programm einzulassen, das ich in den letzten 4 Jahren entworfen habe – ich habe meine Optionen für Burgund, Bordeaux, Piemont und Toskana ausgedünnt und mich auf eher obskure Regionen konzentriert, in denen die Weine immer noch von hoher Qualität sind, aber nicht Sie bekommen nicht die Anerkennung und Nachfrage, die sie verdienen. Das hilft, den Preis relativ niedrig zu halten.“

Andy Myers, Wine Director bei der ThinkFoodGroup von José Andrés, verfolgt eine ähnliche Taktik. „Aus Restaurantsicht kann ich Ihnen sagen, dass es für Wein eine unglaublich schwierige Zeit ist. Zölle haben den Preis der meisten Weine erhöht, was die Dynamik des Kaufangebots für verschiedene Kategorien verändert hat. Weine im Glassortiment sind oft um ein paar Dollar gestiegen, wodurch sie vollständig aus der Preisklasse "im Glas" herausgenommen werden. Wir haben einige unserer „im Glas“-Angebote in weniger bekannte Regionen verlagert, um wettbewerbsfähige Preise zu halten. Auch europäische Spitzenweine sind gestiegen, aber wir sehen die wirklichen Auswirkungen der Zölle wirklich im Bereich von 8 bis 15 US-Dollar.“

Die steigenden Preise schlagen durch und treffen die Önophilen in allen Rollen. „Das sprudelt zu einer neuen Generation von Sommeliers und Sammlern“, fährt Pizzo fort. „Das jüngere Publikum, das jetzt Somms ist oder in Weingütern arbeitet, hat die soliden bis großartigen Produzenten noch nie probiert. Der Preis ist ein Hindernis und sie schauen in andere Regionen.“

Aber eine der verheerendsten und drastischsten Veränderungen der Weinkarte der Welt sind die Brände an der Westküste.

„Die Brände sind vor allem für die Rotweinproduktion 2020 verheerend, weil viele dieser Trauben im Rauch gesessen haben und höchstwahrscheinlich verdorben sind“, sagt Chris Towt, Eigentümer von Durell Vineyards und Mitbegründer von VineSpring. „Viele Weiß- und Roséweine wurden kurz vor oder zu Beginn der Brände geerntet. Glücklicherweise waren die letzten Jahrgänge (2018, 2019) Vorzeigejahre mit hochwertigen Früchten und Weinen, so dass die Hoffnung besteht, dass viele Weingüter, die von den diesjährigen Bränden stark betroffen sind, in der Lage sein werden, den Verkauf dieser früheren Jahrgänge aufrechtzuerhalten.

„Das heißt“, fährt er fort. „Zu viele Weingüter wurden bei den diesjährigen Bränden zerstört oder beschädigt. Viele, viele mehr lehnen Trauben wegen des Rauchgeschmacks ab. Weinberge mit einem Großteil der Rotweintrauben haben historische Verluste, und viele haben keine Ernteversicherung. Labore, die chemische Analysetests für den Rauchgeschmack von Mikrofermenten durchführen, werden bis zu dem Punkt unterstützt, an dem einige Weingüter Saft nach Australien schicken. Es ist ein katastrophales Jahr für die Weinindustrie.“

„Nicht nur der Verlust von Menschenleben und die Zerstörung in ganz Kalifornien…“, sagt Ted Rink, Getränkedirektor des preisgekrönten BLVD Steakhouse in Chicago. „Wir verlieren Unmengen an Rohweinprodukten. Wenn alles gesagt und getan ist, werden die Auswirkungen auf die kalifornische Weinindustrie hart sein. Wenn Zölle dazu beigetragen haben, Weintrinker in ihren eigenen Hinterhof zu locken, haben COVID und jetzt Brände dieses Potenzial zurückerobert. Die kalifornische Weinindustrie wird richtig getreten, wenn sie am Boden liegt. Die Erzeuger, die tragfähige Ernten haben, werden viel begrenzter sein. Ich bin zögerlich, kalifornischen Wein des Jahrgangs 2020 zu kaufen, da ich Bedenken hinsichtlich des Rauchgeschmacks habe.“


Um es klar zu sagen: Schlechte Weine sind schlechte Weine, Punkt

Wenn Sie lange genug schlechten Wein trinken, führt dies schließlich dazu, dass Sie guten Wein trinken?

Nein, das glaube ich nicht. Dennoch haben in letzter Zeit einige Weinautoren versucht, dafür zu argumentieren, dass schlechter Wein toleriert, wenn nicht sogar angenommen werden sollte. Sie argumentieren, dass es nicht ganz schlecht sein kann, wenn es viele Menschen anspricht. Schlechten Wein zu trinken fördert die Liebe zu allen Weinen, und an schlechtem Wein ist wirklich nichts schädlich, warum also nicht leben und leben lassen?

Ich bin für ein friedliches Zusammenleben. Ich würde den Menschen niemals die Weine vorwerfen, die sie trinken, oder dass sie guten Wein nicht zu einer Priorität in ihrem Leben machen. Aber wenn es Ihnen wichtig ist, guten Wein zu trinken, dann sollten Sie diese Argumente ernst nehmen, wie ich es tue.

Ebenso wichtig ist, dass diese Artikel darauf hinweisen, dass Weinkritiker keine begründeten ästhetischen Urteile über Gut und Böse fällen sollten. Stattdessen sollten Kritiker dazu ermutigen, Wein jeglicher Art zu trinken, und zwar mit der Theorie, dass die Weinkultur letztendlich von der konsumierten Menge und nicht von der Qualität profitiert.

Abgesehen von ihrem bevormundenden Charakter verbindet eine solche Position die Rolle des Kritikers, dessen Ziel es ist, Urteilsvermögen und Urteilsvermögen zu fördern, mit einem Sprachrohr der Branche, dessen Rolle es ist, den Verkauf zu fördern. Kritiker und alle Weinjournalisten sollten der Weinindustrie keine Treue zollen oder die Vorstellung akzeptieren, dass der Konsum von Wein eine Art Endnutzen erbringt.

Wie ich im März geschrieben habe, ist der beste Weg, um die Qualität dessen, was Sie trinken, zu verbessern, Wein als Lebensmittel zu betrachten. Einfach die gleichen ästhetischen, medizinischen, ethischen und moralischen Urteile auf Wein anzuwenden, die viele Menschen auf Lebensmittel anwenden, wie ich vorgeschlagen habe, führt dazu, dass man besseren Wein trinkt.

Zufälligerweise wurde ein paar Wochen nach meinem Artikel auf den Meinungsseiten der New York Times „Ignoriere die Snobs, trink den billigen, köstlichen Wein“ veröffentlicht. Darin plädierte die Schriftstellerin Bianca Bosker dafür, dass Weinliebhaber „verarbeitete Weine“ nicht meiden sollten, Produkte aus industriell angebauten Trauben, die manipuliert und aufgrund von Publikumsrecherchen auf vorgegebene Spezifikationen zugeschnitten werden.

„Diese verleumdeten Flaschen haben einen Platz“, schrieb Frau Bosker. „Es ist an der Zeit, unnatürliche Weine lieben zu lernen.“

Das Stück wurde aus ihrem unterhaltsamen Buch „Cork Dork: A Wine-Fueled Adventure Among the Obsessive Sommeliers, Big Bottle Hunters, and Rogue Scientists Who Taught Me to Live for Taste“ adaptiert.

Frau Bosker argumentierte, dass die Anwendung von Technologie auf Wein diesen demokratisiert habe, indem seine Qualität verbessert und das, was sie guten Wein nannte, mehr Menschen zu niedrigeren Preisen zugänglich gemacht habe.

„Dank Pumpen und Pulver müssen sich Trinker, die nicht protzen können, nicht mehr mit Plonk zufrieden geben“, schrieb sie. „Die Kluft zwischen edlem Wein und kommerziellem Wein schrumpft, da die Hersteller chemische Abkürzungen verwenden, um nicht nur eklatante Fehler zu vermeiden, sondern auch High-End-Flaschen nachzuahmen.“

Dieses Argument ist in fast jeder Hinsicht falsch.

Vor allem haben Zusatzstoffe und Manipulationen das allgemeine Niveau des Weins nicht verbessert. Die Wissenschaft hat es getan. Jahrhundertelang hat niemand verstanden, wie die Weinherstellung funktioniert. Die Gärung war weitgehend ein Rätsel, ebenso wie die Gründe für den Weinverderb.

Wissenschaftliche Durchbrüche enthüllten die Rolle der Hefe bei der Gärung und erklärten, wie Bakterien harte Apfelsäure in weichere Milchsäure umwandelten, die viele Rotweine und einige Weißweine leichter zu trinken macht. Die Wissenschaft entdeckte die schädlichen Auswirkungen unerwünschter mikrobieller Aktivität im Wein, die Schäden, die durch eine längere Exposition gegenüber Luft und Wärme entstehen, und die Vorteile einer gewissenhaften Sauberkeit bei der Weinherstellung. Dies alles führte zu weniger fehlerhaften Weinen.

Auch technologische Verbesserungen waren von Vorteil. Die Kühlung half dabei, frische, fruchtige Weißweine zu erzeugen, ebenso wie die breite Verfügbarkeit von Edelstahl. Doch die Technologie zur Manipulation von Texturen und Aromen und zum Entfernen von Alkohol hat den Wein nicht verbessert. Es wurde nur formelhafter, wie bei Erfrischungsgetränken und anderen Getränken, indem die Produktion auf Konsistenz und Stabilität optimiert wurde. Es ist, als würde man sagen, dass die Entwicklung von Wonder Bread Brot besser gemacht hat.

Was Sie dieses Wochenende kochen können

Sam Sifton hat Menüvorschläge für das Wochenende. Auf New York Times Cooking warten tausende Ideen für das Kochen auf Sie.

    • In diesem Slow-Cooker-Rezept für Garnelen im Fegefeuer entwickelt die würzige Paprika-Tomaten-Sauce über Stunden ihre tiefen Aromen.
    • Setzen Sie in diesem schnellen, frechen grünen Masala-Hähnchen etwas im Laden gekauftes grünes Chutney ein. könnte gut zum Abendessen sein und ein paar Blaubeermuffins zum Frühstück.
    • Zum Nachtisch Wassermelonen-Granita? Oder einen Pfannkuchen mit mazerierten Erdbeeren und Schlagsahne?
    • Und für den Memorial Day selbst? Wissen Sie, dafür haben wir viele, viele Rezepte.

    Fortschritte bei der Beseitigung von Fehlern im Wein, wie flüchtiger Säure, haben sich nicht verbessert. Unappetitliche Weine sind einfach weniger schlecht. Es besteht ein Unterschied.

    Schließlich ist die Vorstellung, dass die Manipulation von billigem Wein zur Nachahmung von High-End-Flaschen den Verbrauchern zugute kommt, lächerlich. Nur wenige Dinge waren für die amerikanische Weinindustrie so schädlich wie ihre Homogenisierung. Knockoff-Weine werden verkauft, aber auch die amerikanische Weinindustrie sehnt sich nach kritischer Zustimmung. Nachgeahmte High-End-Weine mögen viele Menschen zufriedenstellen, aber sie sind Waren, die keinen Applaus mehr verdienen als die nachgemachten Designer-Taschen, die in der Canal Street verkauft werden.

    Eine der Herrlichkeiten des Weines ist seine Vielfalt. Die Alte Welt, die den Vorteil jahrhundertelanger lokaler Bemühungen hatte, kann Hunderte von verschiedenen Weinen anbieten, die aus Erbe und Tradition hergestellt wurden und weitaus ehrlichere Ausdrucksformen der Kultur sind als jede Imitation von Napa Cabernet Sauvignon - ein Produkt aus Eichenholzchips, Enzymen, „Pumps and Powders“ – aufsteigend aus Kaliforniens sonnenverwöhntem Central Valley.

    Viele Weinliebhaber widersetzten sich den Argumenten von Frau Bosker, darunter Schriftsteller wie Alice Feiring, Rachel Signer und Alder Yarrow und sogar ein Winzer wie Jason Haas von Tablas Creek.

    Esther Mobley vom San Francisco Chronicle versuchte, den Unterschied aufzuteilen. Die Weinwelt ist nicht zwischen den Extremen von verarbeitetem „Frankenwein“ und Naturwein geteilt, den Frau Bosker in ihrer Arbeit als „das It-Stapel der trendigen Tische“ bezeichnete.

    Frau Mobley hat zu Recht darauf hingewiesen, dass zwischen diesen Extremen eine Vielzahl von Weinen liegt, die sich über das gesamte Verarbeitungsspektrum erstrecken. Sie schlägt vor, dass die Menschen die Zusatzstoffe in Wein nicht mit denen in Lebensmitteln vergleichen sollten, weil sie der Gesundheit nicht schaden, sicherlich nicht auf Augenhöhe mit dem Verzehr von Hühnern, „die ihr ganzes Leben lang Antibiotika bekommen“. Sie bezieht sich jedoch nicht auf Anbaumethoden, die geringe Pestizidrückstände im Wein hinterlassen können. Das Urteil ist nicht klar, wie schädlich diese für den Menschen sein könnten, obwohl kein Zweifel besteht, dass solche Chemikalien für die Weinbergarbeiter schädlich sind, die sie anwenden müssen.

    Obwohl ich glaube, dass weniger verarbeitete Weine gesünder sind, sind sie auch bessere Weine. Für Menschen, die bessere Weine trinken möchten, war es ein nützlicher Ansatz, Wein als Lebensmittel zu betrachten, um dieses Ziel zu erreichen.

    Frau Bosker und Frau Mobley fanden eine gemeinsame Basis in ihrer Hoffnung, dass verarbeitete, manipulierte Weine als Einstiegsflaschen für die nächste Generation von Weinliebhabern dienen würden.

    Das ist eine Position, die ich nie verstanden habe. Ich glaube nicht, dass sich die Weinindustrie um „Oenophile“ kümmert, ein Wort, das so snobistisch klingt, wie es klingt. Es produziert nicht Millionen von Flaschen schlechten billigen Weins, weil es sachkundige, vernünftige Weintrinker entwickeln möchte. Es macht Junk-Wein, weil es sich wie Junk-Food verkauft.

    Günstiger guter Wein, der vielleicht etwas mühsam zu finden ist und der etwas teurer ist, wäre ein weitaus besserer Einstieg für zukünftige Weinliebhaber. Ob günstig oder teuer, guter Wein ist mehr als ein fokusgruppengetestetes Alkoholabgabesystem. Es ist ein Ausdruck von Kultur, ein geselliger Genuss, ein Begleiter zum Essen und gelegentlich ein emotionales und besinnliches Erlebnis.

    Diese Art von Erfahrung ist nicht jedermanns Sache. Viele Menschen haben einfach andere Prioritäten im Leben und freuen sich über fruchtigen Wein, was in Ordnung ist.

    Aber ich habe Probleme mit Leuten, die es besser wissen sollten, denen, die die Unterschiede zwischen schlechten und guten Weinen verwechseln, sowie Kritikern und Industrieförderern. Wer Wein kritisch hinterfragt, muss tatsächlich kritisch sein und nicht nur die Kaufentscheidungen des Verbrauchers validieren eine Ästhetik.

    Vor ungefähr einem Monat fragte Batya Ungar-Sargon, eine Journalistin, die für die VinePair-Website über diesen Weinsturm schrieb, wie ich mich fühlen würde, wenn die großen Weine der Welt, oft knapp und teuer, von Labors analysiert und in dupliziert werden könnten Menge.

    Ich sagte, ich dachte, es wäre schrecklich. Ja, Weine, die nur wenige Menschen probieren können, wären stattdessen weit verbreitet und würden ihre Komplexität eher von vielen als von wenigen Privilegierten probiert.

    Doch solche Reproduktionen würden die Erfahrung komplett verändern. Guter Wein ist von Natur aus flüchtig, mysteriös, sich ständig verändernd und unterliegt den unvollkommenen, unvorhersehbaren Nuancen des Wetters, des Ortes und des menschlichen Urteils. Er verändert sich ständig, reagiert auf Temperatur und Berührung, Essen und Stimmung, seine Jahre in der Flasche und seine Minuten im Glas. Es ist nicht mehr zu reproduzieren.

    Ob günstig oder teuer, Weinliebhaber leben für den Nervenkitzel der Überraschung, die Entdeckungslust und das Vergnügen zu wissen, dass die besten Weine Sie an Orte führen können, die Sie nie erwartet hätten.

    Es ist das Unbekannte, das guten Wein ausmacht, nicht die Beseitigung von Fehlern oder die Popularität von Aromen.


    Wie Restaurants eine vielfältigere und integrativere Weinindustrie fördern können

    Restaurants können auch eine Rolle bei der Überbrückung der Kluft zwischen Kunden und Weinen aus Minderheitenproduktion spielen.

    Die Welt des Weins ist geschichtsträchtig und riesig, aber auch stark von einer Mentalität der alten Garde durchdrungen, die zu systematischen Problemen geführt hat, wobei Organisationen wie der Court of Master Sommeliers derzeit wegen sexuellen Fehlverhaltens und mangelnder Vielfalt untersucht werden. Darüber hinaus suchen Verbraucher als Reaktion auf die jüngsten Ungerechtigkeiten gegen das Leben von Schwarzen und Asiaten in den USA absichtlich nach Unternehmen, die ihre Werte für Inklusivität und Gleichberechtigung klar widerspiegeln.

    Was können Restaurants tun, um das Paradigma zu ändern, nachdem sie erkannt haben, dass die Weinindustrie größtenteils weiß und überwiegend männlich ist?

    “The first approach is trying to create awareness among young people of color that this is a career path you can go down,” says Longevity Wines owner and winemaker Phil Long, who also serves as president of the Association of African American Vintners (aaav).

    Restaurant owners and beverage directors can begin raising awareness by serving minority-made wines and educating customers about the origins of said wines. “It’s really about creating awareness that we actually do exist,” Long says.

    Including wines like Long’s own white label, which is distributed nationally, not only lets people of color see themselves reflected on the menu, but it also appeals to the vast majority of consumers. Looking back over her more than 20 years in the beverage industry, Deborah Brenner, founder and CEO of Women of the Vine & Spirits, has found that customers are curious and quick to support minority-led initiatives.

    “The consumer really enjoys learning about products from bartenders,” she says. When she worked in restaurants, Brenner says she made the effort to curate a wine list and source spirits that she could introduce to customers as women- and minority-owned. “Every time the customers would come in, they’d ask, ‘Deb, what’s new?’” she says.

    Just as restaurant leaders wish to show their values through the products they source, so too do customers strive to be conscious buyers.

    “I think that people today are really making an effort to ask, ‘How can I better support companies and products that share my values of diversity and equity?’” Brenner says. “‘How can I spend my money to support Black-owned companies, women-owned companies, and veteran-owned companies?’”

    Restaurants can also play a role in bridging the gap between customers and minority-produced wines. But Long says operators should know that it will take effort since there aren’t that many minority-led labels. To curate a top-quality list featuring a diverse mix of producers, beverage leaders need to do their research.

    Thankfully, organizations like the AAAV and Women of the Vine & Spirits provide lists of wine labels on their sites that fit within their missions for diversity, equity, and inclusion. These associations are always looking for ways to make access to this knowledge easier for industry professionals.

    After curating a strong selection, the next step is to promote the mission behind the menu, leaders say.

    “When we have partners of color, we make sure that that is a talking point so people understand that inclusivity is very important to us,” says Gene Zimmerman, director of beverage at four-unit restaurant Sixty Vines and two-unit Mexican Sugar. “I am a big proponent of family-owned and operated wineries, people who farm sustainably and responsibly, give back to their communities, and treat their employees well.”

    That passion is typically reflected in how the producers make wine, Zimmerman adds. It’s easy for him to get excited about and share these products with customers.

    It is also important for Sixty Vines to offer exceptional, knock-your-socks-off wines at affordable prices so customers of all walks of life can come in and discover the beauty of a good glass of wine. “That is a piece of the inclusion: wines for the people,” Zimmerman says.

    Another way restaurants can foster a sense of diversity and inclusion is by making sure that they hire people of color, women, members of the LGBTQ community, and beyond.

    “We need to recognize that restaurant goers are very diverse, and they’re going to be more apt to dine in and frequent a restaurant that has diversity,” Brenner says. “Diversity, equity, and inclusion are proven statistically [to be] good for business. When you have diverse people in your talent pool, you’re solving problems by looking at things differently.”

    And in crises like the current pandemic, having a variety of voices is all the more important diversity breeds innovation and resiliency through differing perspectives and collaboration.

    In terms of hiring practices, Brenner recommends restaurants take a close look at how they are writing job descriptions and where they are promoting openings, “so you’re not just attracting the same people,” she says.

    Restaurants of all sizes can become involved with associations like AAAV and Women of the Vine & Spirits. Through these collaborations, they can help fund scholarships that provide industry experience and mentorship to traditionally underrepresented groups. After all, these organizations not only offer career paths forward for people of color and women, they also provide a support system of peers and leaders that look like them in an industry that often does not.


    Can Chilean Wine Be As Good As Bordeaux? Ask Winemaker Cristian Vallejo

    French varieties and winemaking techniques altered the face of Chilean wine in the 19th century and the effects of France continue to be felt in Chile today. The phylloxera epidemic of the mid to late 19th century first wreaked havoc on vineyards in France, causing French winemakers to seek other lands in which to ply their trade. Wealthy Chilean landowners had already begun importing French grapevines an emigration of enologists from Bordeaux to Santiago followed.

    Don Silvestre Ochagavia Echazarreta, who founded Viña Ochagavia in 1851, is widely credited as the first Chilean to import and grow French Vitis vinifera varieties from Bordeaux, including Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Malbec, Sauvignon Blanc and Sémillon. About twenty years later, Don Maximiano Errazuriz founded Viña Errazuriz, also using French varieties and employing French techniques. Both continue to make award-winning wine today, as do their contemporaries Undurraga, Concha y Toro and Cousiño Macul.

    Today vintners in Chile are crafting single vineyard and small plot wines that rival the best of Bordeaux, often at a significantly better value. Montes Folly, Altamana, and Don Melchor are among the “Super Chileans” that exemplify the best the country has to offer. A newcomer to the Super Chilean designation is VIK, founded by Norwegian-Uruguayan billionaire Alex Vik. With the aim of making the finest wine in South America, he hired French consultants Patrick Valette and Gonzague de Lambert to find the land on which to grow what are commonly called “the Bordeaux varieties.” After locating 12 small valleys spread out over almost 11,000 acres in Chile’s Millahue Valley, Vik brought in a team of experts to test the soil, water conditions, base temperature and wind currents in order to determine perfect placement for different grape varieties. The result is a series of plots with distinct microclimates, which many experts agree is the basis for making great wine.

    Winemaker Cristian Vallejo with a bottle of VIK.

    Vik also hired winemaker Cristian Vallejo, a native Chilean who worked in Spain, France and Italy before returning to his native country. Among the notable wineries on Vallejo’s resume are stints at Viña Valdivieso and TerreMater in Chile, Clos Mont Blanc in Spain, and France’s Chateau Margaux, Leoville Poyferre, and Chateau Berliquet. Vallejo returned to Chile in 2006 to begin work at VIK, an estate winery that produces three wines, the entry-level Milla Cala (SRP $45), midrange La Piu Belle( SRP $100), and high-end icon wine VIK (SRP $165), an exquisite Cabernet Sauvignon-based blend that has received scores in the mid to high 90s from a variety of international wine critics.

    Whiskey Wars: How Bourbon And Scotch Became Pawns In Global Trade Disputes

    Here Cristian Vallejo talks about his background, Viña Vik, and what makes the wine so special.

    World Wine Guys: How did the years you spent making wine in Spain, France and Italy influence your technique when you returned to your native Chile?

    Cristian Vallejo:France showed me how to manage the vineyard throughout the year, prune the harvests, work the tannins from the vines, and make the wine. It all starts in the vineyard. Spain showed me how to express the best side of your terroir in the wine and finally, Italy taught me how to extract delicately pure and fine aromas from the terroir.

    WWG: Who were your winemaking mentors and how did they impact the way you make wine today?

    CV: Paul Pontallier and Philippe Bascaules from Chateaux Margaux focused my vineyard management and improved my precision in winemaking to achieve the perfect tannins with tension, structure, and finesse.

    WWG: Viña Vik is often described as a “holistic winery.” What does this mean?

    CV: The ‘whole’ in holistic is our wines. Every single step involved in producing them is important and considered. We take that awareness of all elements and how they interact to make the most elegant, dynamic and expressive wines.

    WWG: The winery at Viña Vik is very beautiful. Can you describe some of the features of the winery that contribute to its sustainability measures?

    CV: Our winery was built with the intention of maximizing nature’s energy. The reflecting pool that sweeps across the entrance to the winery serves the function of cooling the barrel warehouse below it and maintaining humidity levels. The white fabric roof is a unique material that simultaneously illuminates the winery during the day and regulates the temperature of the winery from the outside. When we have to cool down a tank during the summer the quantity of energy needed required is less.

    The reflecting above Vik's underground winery helps to cool the barrels of wine stored below.

    WWG: How do the site of Viña Vik’s vineyard and the climate of the Millahue Valley affect the quality of the wine made there?

    CV: The vineyard is high-density planted for low yield to concentrate flavors. We use 100 percent rootstock to homogenize ripening and harvest time for each parcel. The geography of Millahue is expansive and dynamic giving a variety of sun exposures, altitudes, and soils. All of that translates into terroir, complexity, and depth of flavor. The Pacific Ocean sweeps the vineyard with very cold breezes that preserve fresh flavors in our wines.

    WWG: How would you describe the three tiers of Viña Vik wine, Milla Cala, La Piu Belle, and Vik? Other than price, what makes these wines distinct from one another?

    CV: VIK, for me, is a book telling the beautiful story of passion and dedication where every glass is a chapter and every sip is a page. The blend of Cabernet Sauvignon and Cabernet Franc comes from the coolest area of the property giving this wine complexity, elegance and, layers of flavors and aromas.

    Milla Cala is the introduction to Vik it’s the abstract of that story of dedication and passion. Elegance and easy to read. A beautiful wine for every moment.

    La Piu Belle is the art of the new world, passionate but very refined. It shows other flavors of our terroir with different varieties like Carmenere and Syrah from a different valley of the property. It expresses totally different aroma based on blackberries, dry plums and spicy notes.

    WWG: In what ways does Vik compare to the great wines of Bordeaux?

    CV: Bordeaux inspires me with its layers of aromas and its depth of color. Our wines share elegant tannins, fine structure, linear acidity, and richness of aroma.


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    Launched in 2005 with an Old Vine Zinfandel sourced from some of the oldest grapevines in California, Gnarly Head® takes its name from the twisted trunks and branches of ancient, head-trained vines. Today, Gnarly Head is a Top 50 U.S. wine brand, with a family of wines loved by consumers for their big, bold flavors and gnarly attitude.

    The year was 1924. It was the heart of the Prohibition era, and wine’s darkest hour, when wine itself was deemed illegal. It was also the year our winery first planted vineyards in California. Story goes some of these grapes might have been used to make wine. For those that dared to toil in the black-market of winemaking, full-bodied red wines were the wine of choice and a crowd favorite at speakeasies across the country.


    Cabernet Today

    The signature Chilean Cabernet Sauvignon is intense and generous, with firm yet pliable tannins, herbal overtones and loads of dark-fruit aromas and flavors. These wines are plusher than those from cooler climate Bordeaux, but less opulent and more spice-based than the fruit-forward Cabernet from Napa. The current vintage for high-end Chilean Cabernet is 2017, but wines from 2018, especially those priced from $15 to about $30, are now coming into the market.

    The 2017 vintage was marked by intense summer heat and a very early harvest. But for some winemakers, it proved that established terroirs and vines of a certain age (30 years or older) impact the wines even more than weather.

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    “Vintages like 2017, ones that you know are coming in warm, force you to pay attention,” says Rafael Urrejola, winemaker for Undurraga. Its 2017 T.H. Cabernet, from an Alto Maipo vineyard planted three decades ago at about 2,200 feet, is tightly wound and a prime candidate for the cellar.

    Marcelo Papa of Concha y Toro / Photo by Matt Wilson

    “If you understand the ripening process and pick at the right time, the results should still be good,” he says. “But if you are late in this type of year, you will end up with overripe, cooked and flat wines. The harvest window gets really narrow. For T.H. 2017, we picked by the second week of March, very early compared to other years.”

    Only 7.6 inches of rain fell from May 2016 through April 2017, according to the Servicio Agrícola y Ganadero, a government agency. The prior year saw 17.5 inches of El Niño-driven rain, much of it in April when Cabernet Sauvignon harvests generally reach their peak.

    As for 2018, Chile’s winemakers call it the best year in a decade or more, for all varieties and styles of wine. It was normal in terms of daytime and nighttime temperatures—meaning excellent for Cabernet—with an average amount of rainfall for the year, about 13.5 inches.

    What made it especially great for Cabernet, according to Sebastian Ruiz, winemaker with Viña Tarapacá in the Isla de Maipo subzone, was that it allowed for a long hang time.

    “The Cabernet grapes were so healthy, with beautiful berries and bunches,” he says. “The yield was 26% higher compared to 2017, but perfect temperatures during the maturation period determined a later than normal harvest. This always helps Cabernet Sauvignon wines to have good color, freshness of fruit, good natural acidity and elegant tannins.”

    Marcelo Papa, technical director at Concha y Toro, called 2018 “fantastic, probably the best year in the last 10. The wines are refined, with great precision of fruit. They are juicy and display magnificent balance.

    “Something I recall noticing was that the vines looked very comfortable throughout the season, and experience has taught us that a happy vine produces a happy wine.”

    The harvest at Concha y Toro / Shutterstock

    Winemakers noted that 2019 was a good year for Cabernet, but one where drought conditions returned. A mere 6.4 inches of precipitation fell during the May to April measuring period.

    The 2020 vintage was one of the driest years on record with only 3.5 inches of rain, nary a drop during the growing period.

    Lorena Mora, who heads the Terrunyo program at Concha y Toro along with veteran winemaker Ignacio Recabarren, says that until the past year, drought conditions in Chile have been manageable due to modern irrigation. But how long that can continue remains to be seen.

    “We are getting to the point where we cannot replace the lack of rain,” says Mora. “In 2020, many vineyards had problems irrigating. It is a problem that has been intensifying year after year. In Maipo, the situation has us worried. We irrigated much more this past season, and we will have to adapt to this new reality.”

    Fernando Espina of Viña Chocalan / Photo by Matt Wilson

    With droughts come lower yields, something that hurts wineries that produce inexpensive wines designed for mass consumption. On the other hand, small yields tend to result in more concentrated wines.

    Fernando Espina, head winemaker at Viña Chocalan in the Maipo Valley, whose 2018 Gran Reserva Origen Cabernet Sauvignon offers great value, put Chile’s reduced rainfall into terms we all can understand.

    Rafael Urrejola of Undurraga / Photo by Matt Wilson

    “Today, we can talk about lower rainfall like the coronavirus pandemic,” he says. “We are dealing with a new normal. But extremely low yields are not necessarily synonymous with good quality. Rather, it can translate into drying tannins, overripe fruit, dehydration and high alcohol.”

    Fortunately, the best of Chile’s Cabernet Sauvignons deliver plush tannins, perfectly ripe fruit, juicy acidity and alcohol levels of about 14%. Wines like these are plentiful and calling your name.


    For many red wine lovers, Cabernet Sauvignon (or “Cab”) is the king of wines. The Cabernet grape typically produces big-bodied red wines well suited for aging. Although Cab is known as a Bordeaux varietal, remarkable Cabernet Sauvignons are produced around the world.

    1. 2015 Joseph Phelps Insignia

    Herkunft: Napa Valley, California, U.S.A.
    Varietal: 90% Cabernet Sauvignon, 7% Merlot, 3% Petit Verdot
    Preis: $275
    ABV: 14.5%

    For American Cabernet Sauvignon lovers, the Napa Valley is the place for great wine. And for those who follow Napa wine, you know why the 2015 Insignia tops our Best Cabernet Sauvignon list. Made from 90% Cabernet, carefully blended, this vintage is, simply put, a knockout. It is rich with blackberry and cassis, cocoa, graphite, cedar and the grip of grainy tannins. This is a wine you could drink now or cellar for 10-15 years.

    > For more information, visit the Joseph Phelps official website.

    2. 2015 Château Mouton Rothschild

    Herkunft: Pauillac, France
    Varietal: 82% Cabernet Sauvignon, 16% Merlot, 3% Petit Verdot
    Preis: $650
    ABV: 14%

    2015 was a great year for many, although not all, Bordeaux vintners. The year blessed Mouton Rothschild with one of its finest vintages of all time. If you are a collector, this is one to snap up quick, if you can. A deeply colored wine, it offers exuberant black fruit flavors balanced with sexy spices. It is a wine you could drink now, if you really can’t wait, but it will continue to evolve and potentially improve for a decade or more.

    > For more information, visit the Château Mouton Rothschild official website.

    > COFFEE & CHOCOLATE: They make a delicious combo. Do it with these artisanal Belgian chocolates we have tasted for you. ENJOY 10% OFF YOUR ENTIRE ORDER mit GAYOT’s exclusive promo code. ORDER NOW!

    3. 2014 Tenuta San Guido Sassicaia DOC

    Herkunft: Bolgheri Sassicaia DOC, Italy
    Varietal: 85% Cabernet Sauvignon, 15% Cabernet Franc
    Preis: $160
    ABV: 13%

    Another world-renowned wine having a remarkable vintage, the 2014 Sassicaia truly puts Italian Cabernet on the map. Garnet-hued, it offers raspberry and black cherry fruit intermingled with intense baking spices and just a hint of sweaty leather. For a Cabernet, it feels surprisingly weightless on the tongue. Yet it lingers long, making sure that its impression is made.

    > For more information, visit the Tenuta San Guido official website.

    4. 2015 Château Pichon-Longueville Baron

    Herkunft: Pauillac, France
    Varietal: 77% Cabernet Sauvignon, 23% Merlot
    ABV: 13.5%

    Yet another home run for Bordeaux’s Pauillac region, the 2015 Château Pichon-Barone easily makes our list of the Best Cabernets. A rich, full-flavored wine, it offers the best of summer berries and the intensity of winter spices, making it a good choice for any time of the year. The wine’s velvety tannins give it sensual texture as well as ageability. Château Pichon-Baron Longueville is Second Grand Cru Classé in 1855.

    > For more information, visit the Pichon-Longueville Baron official website.

    5. 2013 LVE Cabernet Sauvignon

    Herkunft: Napa Valley, California, U.S.A.
    Varietal: 85% Cabernet Sauvignon, 15% Petit Verdot
    Preis: $85
    ABV: 15%

    If Phelps Insignia represents the great winemaking history of the Napa Valley, LVE stands as a totem of the present. This wine, in its presentation, its flavor profile and lineage, is what’s happening now. This seductive Cabernet, a newcomer on the Napa scene, is a collaboration between French vintner Jean-Charles Boisset and famed American musician John Legend. The wine offers powerful blackberry and black currant fruit with hints of espresso and oak.

    > For more information, visit the LVE Wines official website.

    6. 2016 DAOU Vineyards Reserve Cabernet Sauvignon

    Herkunft: Paso Robles, California, U.S.A.
    Varietal: 78% Cabernet Sauvignon, 12% Petit Verdot, 10% Merlot
    Preis: $50
    ABV: 14.5%

    Paso Robles is not California’s most popular Cabernet-producing region, but it is a region highly respected by anyone who loves intense, mature red wines. This reserve wine from DAOU perfectly expresses all that there is to love about Paso Cab. An intense and highly extracted wine, it offers complex aromas and flavors of black plum, cherry, cassis, olive, mushroom, cedar and spice all delivered with drama and great length. If you aren’t prepared to have your mouth stained, do not drink this wine!

    > For more information, visit the DAOU Vineyards official website.

    7. 2016 Penley Estate Phoenix Cabernet Sauvignon

    Herkunft: Coonawarra, Australia
    Varietal: Cabernet Sauvignon
    Preis: $17
    ABV: 14%

    When it comes to Cabernet, Coonawarra is Australia’s answer to the Napa Valley. This region is known for producing outstanding Cabernet and Penley Estate’s Phoenix sets the bar high for great wines in an affordable price range. A dark and richly concentrated wine, it offers tongue-coating tannins, intense blackberry and cassis flavors and a persistent curry spice. Although it’s under $20, Phoenix drinks like a much higher priced wine.

    > For more information, visit the Penley Estate official website.

    8. 2016 Obsidian Ridge Half Mile Cabernet Sauvignon, Lake County

    Herkunft: Red Hills Lake County, California, U.S.A.
    Varietal: 80% Cabernet Sauvignon, 12% Petite Sirah, 8% Petit Verdot
    Preis: $65
    ABV: 14.7%

    The Red Hills region’s potential for Cabernet is relatively untapped, but it may very well be the future of California red wine. Obsidian Ridge is most definitely blazing a trail for the region. Their 2016 Half Mile is a well-structured wine with glorious spice notes on both the nose and palate. Fruit flavors of plum and black cherry mingle with toasted oak notes and chocolate toward the back of the palate.

    > For more information, visit the Obsidian Ridge official website.

    9. 2016 Robert Mondavi Winery Napa Valley Cabernet

    Herkunft: Napa Valley, California, U.S.A.
    Varietal: Cabernet Sauvignon
    Preis: $34
    ABV: 14.5%

    Unlike many of the wines on this list, which represent something exciting and undiscovered, this wine makes our Best Cabernets list for the exact opposite reason. This is a wine you can count on, year after year, to represent exactly what Napa Valley Cabernet is all about. Made with grapes from two iconic Napa appellations, Oakville and Stags Leap, it is a textbook wine. It won’t excite or surprise you but it will deliver a crowd-pleasing, full-bodied Cabernet with loads of ripe fruit, firm tannins and modest spice, all at a very fair price.

    > For more information, visit the Robert Mondavi official website.

    10. 2014 50 Harvests Napa Valley Meritage

    Herkunft: Napa Valley, California, U.S.A.
    Varietal: 75% Cabernet Sauvignon, 25% Petit Verdot
    Preis: $60
    ABV: 14%

    This wine is on the opposite end of the Napa Valley spectrum from the Mondavi Cab. This one is a Bordeaux blend attempting to recreate Old World style with New World terroir and techniques — and we like the results. On the nose, it offers decadent raspberry and blackberry pie aromas backed up by earthier notes of tea leaves and tar. On the palate, it offers big fruit flavors with an almost candied quality. A well-structured wine, it finishes with a lingering note of spice.

    > For more information, visit the 50 Harvests official website.

    11. 2016 Viña Tarapacá Gran Reserva Cabernet Sauvignon

    Herkunft: Maipo Valley, Chile
    Varietal: 90% Cabernet Sauvignon, 10% Syrah
    Preis: $18
    ABV: 13.5%

    If you think you can’t find good Cabernet Sauvignon for under $20, this will be the wine to change your mind. This Chilean wine makes our list of the Best Cabernets because it is one of the best values the Americas has to offer. A rich and earthy wine, its aromas are complex but dominated by black plum and spices. It’s juicy on the palate with round tannins, cherry and plum flavor and tobacco and vegetal notes on the finish.

    > For more information, visit the Tarapacá official website.

    12. 2016 Penfolds Bin 407

    Herkunft: South Australia
    Varietal: Cabernet Sauvignon
    Preis: $60
    ABV: 14.5%

    This is an interesting and complex Cabernet, blended with grapes from all of South Australia’s best Cab-growing regions. It’s a well-structured wine made in a style that really accentuates spice. It offers hints of tobacco and bramble on the nose with an interesting interplay of black currant and olive on the palate. This wine’s tannins are firm. You could open it now but might want to wait a year or two to enjoy this one.

    > For more information, visit the Penfolds official website.

    13. 2015 Louis M. Martini Sonoma County Cabernet Sauvignon

    Herkunft: Sonoma County, California, U.S.A.
    Varietal: Cabernet Sauvignon
    Preis: $20
    ABV: 13.6%

    Sonoma tends to produce softer, gentler Cabernets than the wines that come from neighboring Napa. This wine makes our list because it does a nice job of showing off that Sonoma style at an attractive price. Even though this is an approachable wine, it still has solid structure, a compelling balance of forest and fruit flavors and a lingering note of cocoa powder on the finish.

    > For more information, visit the Louis M. Martini official website.

    14. 2014 Falesco Tellus Cabernet Sauvignon

    Herkunft: Umbria, Italy
    Varietal: Cabernet Sauvignon
    Preis: $15
    ABV: 13.5%

    An extraordinarily polished wine for the price, this is a good choice if you’re watching your budget. Made from 100% estate fruit, it offers aromas of blueberry and dried cranberry. A medium bodied wine that’s ready to drink now, it offers currant and sweet black plum flavors and a surprisingly long finish.

    > For more information, visit the Falesco official website.

    15. 2016 Ancient Peaks Cabernet

    Herkunft: Paso Robles, California, U.S.A.
    Varietal: Cabernet Sauvignon
    Preis: $22
    ABV: 14.1%

    This might be the most fun wine on our Best Cabernets list. It offers Bordeaux-like notes of leather, tobacco and wild game yet it’s still a distinctly Paso wine. Its fruit flavors are blackberry and black currant with a hint of soy sauce. On the finish, there’s a lovely note of dark chocolate. It’s a wine with compellingly chalky tannins and a nice finish. This is one to enjoy now, not to lay down for later.

    > For more information, visit the Ancient Peaks official website.


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