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Experten sind sich einig: Chicago ist die Heimat des besten mexikanischen Restaurants in Amerika

Experten sind sich einig: Chicago ist die Heimat des besten mexikanischen Restaurants in Amerika


Es ist noch nicht lange her, als "mexikanisches" Essen in den USA am besten durch eine gehäufte Platte mit Reis und Bohnenmus zusammen mit gloopischen Enchiladas mit geschmolzenem Käse und vielleicht ein paar Hartschalen-Tacos an der Seite repräsentiert wurde. Zum Glück haben wir einen langen Weg zurückgelegt, und jetzt ist die Küche fast jeder Region Mexikos in der amerikanischen kulinarischen Landschaft gut vertreten. Heutzutage erkennen die meisten Leute, dass das Standardmenü mit Burritos, Chimichangas, Quesadillas und dergleichen tatsächlich mehr Tex-Mex als authentische Mexikaner ist, und dass es, sobald Sie südlich der Grenze sind, eine ganze Welt voller schmackhafter (und nicht kitschiger) ) Möglichkeiten zu erkunden. Obwohl Authentizität geschätzt wird, haben einige der angesehensten Köche des Landes, wie der ehemalige Konditor Alex Stupak und der in Oklahoma geborene Rick Bayless, ihre Aufmerksamkeit und Kreativität dem Mexikaner zugewandt, der zu einer Art Cuisine Célèbre geworden ist.

Um unser Ranking von . zusammenzustellen Amerikas 50 beste mexikanische Restaurants, haben wir die Ergebnisse von Umfragen analysiert, die wir an einige der führenden kulinarischen Autoritäten, Schriftsteller und Kritiker Amerikas verschickt haben, um unsere Ranglisten von . zusammenzustellen Amerikas 50 beste zwanglose Restaurants und das 101 besten Restaurants in Amerika. Diese haben wir sowohl in Print als auch online um Best-of-Listen ergänzt und mit unseren persönlichen Favoriten aus dem ganzen Land abgerundet. Wir haben auch darauf geachtet, Restaurants mit einzubeziehen, die sich auf authentische mexikanische Küche spezialisiert haben. Während einige Tex-Mex-Klassiker auf der Speisekarte akzeptabel sind, wenn sie wirklich gut gemacht sind, musste das Hauptaugenmerk auf die echte mexikanische Küche gelegt werden. Wir haben festgestellt, dass es in Amerika keinen Mangel an großartigen mexikanischen Restaurants gibt, von José Andrés' High-End-Restaurant in Washington, D.C. bis hin zu einer bescheidenen Taqueria in Mountain View, Kalifornien, die einige der besten Carnitas serviert, die Sie jemals finden werden. Wie sich herausstellte, leben 6 in Chicago – darunter die allerbesten des Landes.

Seit der Gastgeber seiner 26-teiligen PBS-Serie Cooking Mexican Ende der 70er Jahre ist der in Oklahoma geborene Küchenchef Rick Bayless ein Meister der mexikanischen Küche in Amerika. Er hat sogar die Zustimmung der mexikanischen Regierung gewonnen – 2012 wurde er in den Orden des Azteken-Adlers aufgenommen, die höchste Auszeichnung, die Ausländern verliehen wird. Im Topolobampo, dem etwas schickeren und ehrgeizigeren Cousin seines beliebten und bahnbrechenden Frontera Grills, serviert Bayless unwiderstehliche mexikanische Gerichte, die sonst außerhalb einiger der besseren Restaurants Mexikos selbst, wenn überhaupt, nicht zu finden sind. Roter Schnapper in "roter Ceviche" (gepökelt mit karmesinrotem Hibiskus), Froschschenkel-Tamal mit Cascabel-Chili, Lamm in Ancho-Tamarinden-Sauce und Cajeta-Crêpes mit Schokolade und Kochbananen gehören zu den geschmacksintensiven Attraktionen dieses farbenfrohen, gut geführten Speisesaals .

Nun hatte Topolobampo eine starke lokale und nationale Konkurrenz. Fünf weitere mexikanische Restaurants in The Windy City wurden in unsere Zusammenstellung aufgenommen, was bedeutet, dass Chicago 12% der 50 besten mexikanischen Restaurants des Landes beherbergt; sie sind: Salpicón (#42), La Pasadita (#37), Birrieria Zaragoza (#25), Maxwell Street Market (#22) und Big Star (#9). Bayless ist der stolze Besitzer des besten mexikanischen Restaurants in Chicago und des besten in Amerika, indem es sich den ersten Platz erobert hat.


GLAZING DURCH CHICAGOS LEBENSMITTELGESCHICHTE.

Chicago war schon immer eine Essensstadt. Wie viele Städte sind schließlich nach einem Lebensmittel benannt, selbst wenn es sich um eine einfache wilde Zwiebel handelt? Die Potowatomis nannten es Chicagu. Chicagos Existenz und sein Reichtum basierten auf Nahrung. Von ihrer Gründung an war die Stadt das Sammel- und Versandzentrum für die landwirtschaftliche Prämie des Mittleren Westens. Und Chicago entwickelte sich zum Herz der neuen Lebensmittelindustrie in Amerika.

Mit der Industrie kamen Einwanderer, die ihre Küche mitbrachten, was Chicago zu einer großartigen Stadt mit ethnischem Essen machte. Mit Geld aus der Industrie kamen Raffinesse, die Künste und die Kunst, in berühmten Restaurants zu speisen.

Die Geschichte von Chicagos Essen ist viel älter als diese Publikation, die in diesem Jahr ihren 150. Geburtstag feiert. Aber ein solches Jubiläum bietet die Möglichkeit, durch bedeutungsvolle Momente der Lebensmittelgeschichte zu grasen.

1796. Der französischsprachige Jean Baptiste Point du Sable baut eine Hütte am heutigen Dearborn und Wacker in der Nähe des Chicago River (liebevoll Garlic Creek genannt).

1803. Der Brite John Kinzie übernimmt das Kommando über den Handelsposten und baut Ft. Dearborn. Seine Familie heiratete mit Potowatomis und aß wahrscheinlich Wild, Succotash und gesalzenes Schweinefleisch.

1812. Ein südlicher Zweig der Kinzies trifft ein. Sie stellten einen Destillierapparat auf und stellten Whisky im Kentucky-Stil her, um ihn zu verkaufen.

1820er Jahre. Die Familien Clybourne und Hall, die mit den Kinzies verwandt sind, errichteten in "Rolling Meadows" einen Viehhof. Sie transportieren Vieh, Fleisch und Häute entlang der späteren Clybourn Avenue.

1827. John Kinzie und Archibald Caldwell bauen die erste richtige Taverne am Wolf Point. Die meisten servierten Getränke sind hart und hausgemacht.

1830. George W. Dole, später "Vater des Proviant-, Versand- und Aufzugsgeschäfts" genannt, eröffnet Chicagos ersten Lebensmittelladen in Dearborn und Water Street. Das Areal wird zum Großmarkt der Stadt.

Dole beginnt in seinem Laden mit dem Schlachten und Verpacken von Rindfleisch. Er verarbeitet 150 Stück pro Tag und die Chicagoer Fleischverpackungsindustrie ist geboren.

1831. Neuengländer lassen sich in Chicago nieder und bringen eine Vorliebe für Austern mit. Austern von der Ostküste werden in Chicago fast ein Jahrhundert lang zu einem Grundnahrungsmittel werden. Bis 1857 gibt es in der Stadt sieben "Oyster Depots" und vier "Oyster Saloons".

1833. Mark Beaubien betreibt die berühmte Sauganash Tavern. Die nur 5 mal 14 Fuß große Taverne servierte Mahlzeiten in Schichten und verkaufte jede Menge Whisky. Wie der fröhliche, Geige spielende Beaubien es ausdrückte: „Ich esse 50 Leute zum Abendessen, pro Gar.“

1835. Das Lake House Hotel in der Kinzie Street ist das erste große Restaurant. Es ist der erste Speisesaal, der Menükarten, Servietten, Zahnstocher verwendet und die beliebten Austern in Chicago serviert.

1836. Die irische Küche kommt nach Chicago mit dem ersten großen Zustrom von Iren, hauptsächlich um Bridgeport herum. Gekochte Kartoffeln und Kohl sind Grundnahrungsmittel, aber ihr traditionelles eingelegtes Schweinefleisch wird im rinderreichen Amerika zu Corned Beef.

1837. W.F Myricks Stockyard in der 28th Street ist ein Vorfahre von Union Stock Yards. Seine Pension/Saloon serviert Viehtreibern Essen, Trinken und schattige Unterhaltungen. Alles wird in der schnell wachsenden Stadt gedeihen, oft zum Entsetzen respektabler Bürger. Die erste Volkszählung der Stadt zeigt 398 Wohnungen, Lebensmittel- und Lebensmittelgeschäfte und 29 (grüne) Lebensmittelgeschäfte. Tavernen überwiegen Kirchen, aber keine Anwälte.

1838. Der Dampfer Great Western befördert 75 Scheffel Weizen als zufällige Fracht aus Chicago. Innerhalb einer Generation wird Chicago zum größten Getreidelager der Welt.

1839. Chicago hat sieben Hotels, aber keine unabhängigen Restaurants. Auswärts essen bedeutet Hotelspeisesäle oder weniger seriöse Tavernen.

1847. Cyrus McCormick zieht 1847 nach Chicago, um seinen mechanischen Schnitter herzustellen. Er verkauft 450 im ersten Jahr für mehr als 100 Dollar pro Maschine. McCormick wird ein großes Vermögen machen, von dem ein Teil an Großneffen Robert R. McCormick geht, der ab 1914 die Chicago Tribune leiten wird.

Der Illinois- und Michigan-Kanal wird eröffnet. Bauern aus dem Mittleren Westen entdecken Chicagos Markt, und die Maisexporte in den Osten verachtfachen sich. Kapitän Robert C. Bristol baut den ersten großen dampfbetriebenen Getreideelevator. Innerhalb des Jahrzehnts beträgt die Aufzugskapazität mehr als 4 Millionen Scheffel. Chicago ist auf dem Weg, Lebensmittelhändler für die Welt zu werden.

Chicago wird zu einem bedeutenden Schweinemetzger mit einem Versand von 683.600 Pfund. Die Stadt vervierfachte diese Zahl im Jahr 1849, aber Cincinnati behält den Titel "Porkopolis".

Gründung des Chicago Board of Trade. Bis 1856 werden einheitliche Kategorien und Sorten von Weizen und anderen Getreidesorten festgelegt, die heute weltweit verwendet werden.

1850er Jahre. Bier und Gören kommen nach Chicago. Viele deutsche Einwanderer bringen ein Händchen für die Herstellung von Wurst, Brot, Bier, feinem Gebäck und Süßwaren in die Stadt. Peter Rinderer wird 1865 den vielleicht ersten Biergarten, den Ogden Grove, eröffnen.

1853. Die früheste existierende Hotelkarte, vom St. Nicholas, stammt aus dem Jahr 1853 – gerade als die Bahnverbindung New York-Chicago fertiggestellt wurde.

1854. Bis 1854 ist Chicago das Herz, an das neue Eisenbahnadern anschließen. Über Schiene und Kanal werden 83 Millionen Scheffel Getreide ein- und ausgepumpt. Während des Bürgerkriegs wird die Nachfrage nach Nahrungsmitteln im In- und Ausland die Stadt zum Lebensmittellieferanten und Versandzentrum des Landes machen. Ein Drittel aller Bahnlinien führt nach Chicago.

Lebensmittelhändler der damaligen Zeit werben: "Waren werden in alle Teile der Stadt kostenlos geliefert." Das Zeitalter der Lieferjungen bricht an. Und ein Koch, William Winter, taucht 1853-54 im Stadtverzeichnis von Chicago auf. Er ist die erste und einzige Person, die so genannt wird. Köche sind noch keine Köche.

1855. Chicagos Einwohnerzahl ist immer eine ethnische Stadt und zählt 25.677 Amerikaner und 35.879 im Ausland geborene Einwohner. Viele der Letzteren sind Deutsche und Iren. Im Jahr 1856 hat Chicago 10 Brauer und 37 Konditoren. Lill und Diversy an der Ecke Pine Street und Cicero Avenue brauten "Brown, Amber, and Pale Ales" und machten "Rektifizierter Malt-Essig"

1858. Die ersten exklusiven Restauranteinträge erscheinen im Stadtverzeichnis von Chicago, 13 davon zusammen mit 12 "Eating Houses".

Die Kühlung in der Lebensmittelverarbeitung setzt sich durch, wenn die Fleischverpacker in Chicago gespeichertes Wintereis verwenden, um Schweinefleisch im Sommer aufzubewahren. Das Schneiden und Lagern großer Eisblöcke auf dem Michigansee und den Seen in der Umgebung wird zu einem großen Geschäft.

1859. 1859 werden 46 Konditoren, 9 Essighersteller, 4 "Pickle Warehouses" (alle auf dem Water Street-Markt) und ein B. Hyde in der Sherman St. 195 gegründet, der "Vermicelli und Maccaroni" herstellt

Makkaroni erscheinen oft auf den Speisekarten von Chicago, aber Pasta erwartet das 20. Jahrhundert.

1860. David Berg gründet unter seinem Namen einen Fleischmarkt in der South Wells Street. Bis zum Ende des Jahrhunderts wird er einer der berühmtesten Hotdog-Hersteller Chicagos sein.

1860 sieht 27 Restaurants. Zu den Gastronomen zählen Solomon Thompson und der berühmte John Wright. Wright, ebenfalls Konditor, wird in den nächsten 30 Jahren jeden großen Prominenten besuchen, um Chicago zu besuchen.

1865. Chicago wird mit der Gründung der Union Stock Yards zum Schlachthof der Welt.

Das Chicago Board of Trade legt formelle Regeln für den Futures-Handel fest. Es wird zu einem bedeutenden Teil der amerikanischen Lebensmittelindustrie.

Das erste in Chicago veröffentlichte Kochbuch heißt "Household Treasures" von R. R. Landon. Dann kommt im Jahr 1867 "The Cake Baker, ein Buch mit praktischen Rezepten zum Backen von Kuchen".

1868. Haute Cuisine tritt beim County Ball im Opernhaus von Crosby auf. Bewirtet von John Wright, war es eine "architektonisch-gastronomische" Extravaganz. Es verfügt über ein Konditoreischloss, Charlotte Russe a la Reine, Pyramide d'Espagnol, einen Pagodentempel mit gesponnenem Zucker und zwei Nougattempel. Diese sind umgeben von Köstlichkeiten wie Prairie Chicken Frikadellen, Truthahn ohne Knochen, Schinken ohne Knochen, Wachtelpasteten und vielem mehr und ein Muss: ein ganzer Wildschweinkopf.

1870er Jahre. Der soziale Anstand regiert erstklassige Restaurants. Mr. Whyland, Besitzer von Chicagos großartigem Wildrestaurant St. Elmo's in der Dearborn St. 145, weigert sich, mit einer Mrs. Salisbury zu speisen, mit der Begründung, sie arbeite in einem Bordell. Infolge dieser "Beleidigung" wird er von ihrem "guten Freund" Faro-Händler Hank Davis erschossen. Keine Aufzeichnungen darüber, ob Mrs. Salisbury blieb, um ihre Mahlzeit zu beenden.

1870. Frau Francis MacBeth Glessner beginnt ein Haushaltstagebuch. Es konzentriert sich auf ihr Haus in der Prairie Avenue und ist ein beispielloses 50-Jahres-Fenster über die Gastronomie in einer Familie der Oberschicht. Das Glessner House ist Chicagos ganz eigenes "Upstairs-Downstairs". Nach einem Urlaub in Mexiko essen sie Tamales. Meeresfrüchte sind ebenfalls beliebt, darunter Hummer Newburg, Forelle in Aspik und Krabben.

1871. Der Große Brand von 1871 hinterlässt nur 5 Restaurants im Stadtverzeichnis.

1872. Aaron Montgomery Ward beginnt mit einem einseitigen Blatt mit 167 Exemplaren einen Versandhandel. Kochgeschirr gehört zu den verkauften Artikeln. Um 1900 umfasst der Katalog viele Dutzend Küchen- und Lebensmittelartikel wie "Chicago Honey Cured Hams" und "Giant Acme Gasoline Stoves".

1873. Chicagos Geschmack für Austern ist nicht ausgebrannt. Col. John E. Wilson errichtet 1873 Wilson's Oyster House in der Clark und Madison Street. In den 1890er Jahren wird es zum berühmten Boston Oyster House und dort wird der große Austernkenner Charles E. Rector ausgebildet.

1875. Chicago erholt sich schnell vom Großen Feuer. Bis 1875 gibt es 176 Restaurants. Zwanzig von ihnen haben italienische Namen, darunter Bona Caesar in der 92 1/2 Madison St. Zur Zeit leben nur 550 Italiener in Chicago.

1877. Auf immer mehr Speisekarten taucht die italienische, aber französifizierte Küche auf. Das Silvesterdinner von 1877 im Gardner House Hotel umfasst unter der üblichen umfangreichen Fleischliste "Macaroni en Tembole, a la Parisienne" und "Quail en Salmi, Sauce Pericode". Essen. Nach Vorspeisen mit gewürzten Austern, geräucherter Zunge und Corned Beef konnte der Gast zwischen Hirschsteak mit Johannisbeergelee, panierten Putenflügeln mit grünen Erbsen oder Makkaroni mit Käse wählen. Beilagen waren geschmorte Tomaten, Salzkartoffeln, gekochter Reis und gebratene Pastinaken.

1879. In der Wells Street wird Schlogls Saloon und Restaurant eröffnet. In der Nähe des Gebäudes der Chicago Daily News wird es nach der Jahrhundertwende zu einer böhmischen Kneipe. Berühmte Journalisten, Schriftsteller und Künstler wie John T. McCutcheon, Ben Hecht und Carl Sandburg erhalten dort freitags kostenlose Mahlzeiten, wenn ihre Werke an diesem Tag im Druck erschienen.

1880er Jahre. Chapin and Gore in 73-75 Monroe St. ist das "in" Café für das sportliche Publikum. Es peitscht faules Blut und kriecht in sich hinein, bewässert Leber und Nieren und zwingt sie zu Bewegung. Es ist ein Lebewesen und verlängert das Leben des Menschen um Jahre.“ In den 1880er Jahren steigt das Billigessen. Hamburger Steak erscheint erstmals 1877 als "Steak Hambourgeoise" im Tremont Hotel.

1880er-1920er Jahre. Die schwedische Einwanderung macht Teile von Chicago zu schwedischen Dörfern. Smorgasbord-Restaurants werden in der ganzen Stadt beliebt. Andersonville hat so viele, dass es "Hering Alley" heißt. In den 1890er Jahren orientierte sich John Kruger an diesen Restaurants, aber er fand den Namen smorgen bord unappetitlich. Er übernahm ein kubanisches Wort, "Cafiteria". Bis 1895 hat er fünf Standorte in der Innenstadt, aber schließlich verspielt er sein ganzes Geld für Pferderennen.

1884. Chicagos Zugang zu Rübenzucker, Milch und Maissirup macht es zu einem Süßwarenzentrum. 1884 wird hier der Nationale Konditorverband von 69 Fabrikanten gegründet. Da Chicago den Naschkatzen Amerikas gerecht wird, wird es 1918 auch Sitz der American Dental Association (gegründet 1859 in Buffalo) und der American Dietetic Association im Jahr 1917.

H.H. Kohlsaat eröffnet ersten "Milchküchenraum" für eine jüdische Kundschaft. Es verfügt über Drehhocker (aber noch keine hufeisenförmige Theke). Er ist spezialisiert auf schnellen Service zu vernünftigen Preisen.

1885. Charles C. Creator erfindet eine dampfbetriebene Kombination aus Erdnussröster und Popcorn-Popper. Auf Rädern aufgestellt, macht es den Massenverkauf dieser Ballpark- und Fair-Heftklammern möglich. F.W. und Louis Rueckheim verwenden die Erdnuss-Popcorn-Maschine von Creator an ihrem Popcorn-Stand in Chicago. 1890 beschließen sie, ihr Produkt mit Süßungsmitteln aufzupeppen. Das Experimentieren führt zu Popcorn, das mit Erdnüssen vermischt ist, die mit Melasse bedeckt sind. Beim Probieren schreit einer ihrer Verkäufer: "Das ist ein Cracker-Jack!"

1886. Richard Sears beginnt mit dem Verkauf von Uhren. Zusammen mit Alvah C.Roebuck gründen sie eine neue Katalogvertriebsgesellschaft in Chicago. Wie Montgomery Ward wird es zu einem der führenden Einzelhandelsunternehmen des Landes im Bereich Küchen- und Kochausrüstung. Um 1900 übertrifft Sears Montgomery Ward im Umsatz. Haushaltsgeräte werden zu einem wichtigen Teil des Geschäfts mit Kochherden, die für 11,96 USD verkauft werden und eine lebenslange Garantie haben. Elektrogeräte werden wichtig, als Sears 1922 mit dem Verkauf von elektrischen Kühlschränken beginnt (der erste in Amerika war der Kelvinator im Jahr 1918).

1887. Star and Crescent Milling Co. wird gegründet. Es wird Teil von Crosby and Washburn und 1928 in General Mills umbenannt.

Ebenfalls im Jahr 1887 ist das Restaurant New York Kitchen in der Clark St. 201-203 ein Modell der Mittelklasse-Küche für Geschäftsleute. Seine Slogans weisen auf Mängel in anderen Betrieben hin: "Sauberkeit, gute Küche und schneller Service" und "Keine Reste, die in die Küche zurückgenommen und in diesem Restaurant noch einmal gekocht werden."

1888. Edward Katzinger gründet ein kommerzielles Backformenunternehmen. In den 1960er Jahren wird daraus die Ekco Housewares Co., der größte Hersteller von nicht-elektrischen Haushaltswaren des Landes. Ekco baut 1923 ein riesiges Werk an den Avenues Cicero und Armitage.

1889. Präsident und Frau Benjamin Harrison nehmen an der Eröffnung des Auditorium Theatre teil. Das Frühstück des Präsidenten ist einfach und umfasst Petersilienomelett, Porterhouse-Steak, Hammelkoteletts und Speck. "Kein Schnickschnack, aber gutes Essen", berichtet eine Zeitung.

1890er Jahre. Der Standard Guide to Chicago von 1891 listet 600 Restaurants in der Stadt auf. Das Austernhaus des Rektors wird eröffnet. Über Rector, einen der berühmtesten Gastronomen in der Geschichte Chicagos, sagt ein Kommentator: "Wenn Sie einen Fisch haben wollen, gehen Sie zu (Charles) Rector, und er wird ihn bekommen." frühen kulinarischen Stars. Cocktails bei Rector's kosten 15 Cent.

1892. Aluminium, ein neues Material, wird für Kochtöpfe adaptiert. Die Illinois Pure Aluminium Co. wird in Lemont zur Herstellung von Kochgeschirr gegründet.

1893. Die kolumbianische Weltausstellung wird in Chicago eröffnet. Die große Veranstaltung zieht mehr als 1 Million Besucher zu ihren Vergnügungen, Restaurants und Ausstellungen von Manufakturen und Landwirtschaft an. Viele auf der Messe vorgestellte Produkte werden zu festen Bestandteilen der amerikanischen Food-Szene. Darunter: Cracker Jack, Cream of Wheat, Shredded Wheat, Pabst Blue Ribbon Beer, Wrigley's Juicy Fruit Gum.

Ein kleines Wurstunternehmen in Chicago wird von den Familien Ladanyi und Reichl erworben (angeblich durch eine Wette auf der Weltausstellung in Kolumbien gewonnen). Mit einem Werk in der S. Halsted St. 470 sind sie 1896 erfolgreich. Kurze Zeit später ziehen sie in die S. Halsted St. 1213-1217 und firmieren als Wiener Würstchen AG.

Chicago Flexible Shaft Co. wurde gegründet, um eine mechanische Pferdeschermaschine herzustellen. 1910 stellt es ein elektrisches Bügeleisen her und 1924 den ersten kombinierten flachen Toaster-Tischgrill. Das Unternehmen wurde zu einem bedeutenden Hersteller von Haushaltsgeräten und änderte seinen Namen 1946 in Sunbeam Corp.

1897. Das Geschäft mit Elektrogeräten beginnt. Die Chicago Electric Manufacturing Co. ist ein Produzent. Es wird unter dem Namen "Handyhot" Entsafter, Mixer und Eiscrememaschinen herstellen. 1953 wird das Unternehmen von Silex gekauft und wird Teil von Procter-Silex.

1900-1930. Griechische Einwanderer kommen in Chicago an. Bis 1910 erreicht ihre Zahl 15.000. Viele werden zu Hausierern, die Obst, Gemüse, "Red Hots" und "Hot Tamales" verkaufen. In den 1920er Jahren waren viele erstaunlich erfolgreich. Von 18.000 Griechen in Chicago besitzen 10.000 eigene Geschäfte, darunter Restaurants entlang der Halsted Street.

Zwischen 1900 und 1910 kommen rund 170.000 Polen an und ihr Essen wird zu einem Wahrzeichen der kulinarischen Landschaft Chicagos. Die 1918 gegründete Slotkowsky Sausage Co. verkauft die wohl bekannteste polnische Wurst.

Bis 1930 steigt die jüdische Bevölkerung von Chicago auf 275.000 an. Die meisten kommen aus Osteuropa und lassen sich in der Halsted und Maxwell Street nieder, und jüdisches Essen ist ein Markenzeichen des Marktes in der Maxwell Street. 1994 schließt die Stadt den bis dahin überwiegend hispanischen Markt und eröffnet einen "Nuevo Mercado" an der Canal Street.

1906. Upton Sinclair veröffentlicht "Der Dschungel". Oscar Mayer ist einer der ersten Fleischverpacker, der in diesem Jahr den Stempel der Federal Meat Inspection erhalten hat.

1908. Um 1908 gründet die afroamerikanische Familie Frinch die Frinches Pantry in der Evanston Avenue (heute Broadway). Es ist das erste integrierte Restaurant in Chicago.

Das erste Gesetz, das die Pasteurisierung von Milch vorschreibt, ist in Chicago gültig.

1910er Jahre. Chinesische Restaurants werden Anfang des Jahrhunderts immer beliebter. Das Stadtverzeichnis von 1910 nennt 64. Eine davon ist das gefeierte Joy Lo King in der 100 W. Randolph St. Mit mehreren hundert Sitzplätzen tragen die Kellner formelle Kleidung mit Frack, während ein Orchester die Gäste unterhält. Andere klassische chinesische Restaurants im Loop sind Joy Hing Lo in der North Clark Street und Joy Yen Lo in der North State Street. Aber die chinesischen Restaurants in der Innenstadt sind vor allem für ihre Steaks bekannt!

Der Erste Weltkrieg schneidet die europäische Einwanderung ab und bereitet die Bühne für die Große Migration der Afroamerikaner in den Norden. Sie bringen ihre Speisen mit, darunter auch Grillstände. Bis 1940 sind Grillrestaurants und Hühnchenbuden so zahlreich, dass sie eine separate Liste im Blue Book der Negro Business Association bewerten.

1917. Armor Co. veröffentlicht eine Haushaltsfibel mit dem Titel "The Business of Being a Housewife". Darin sind einige der ersten Rezepte enthalten, die auf Konserven basieren. "Luncheon Beef Stew" wird aus geschnittenen Zwiebeln, Kartoffeln, einer Dose Veribest Tomato Soup, einer Dose Veribest Luncheon Meat, einer Dose Veribest Peas und einer Veribest Würzsauce hergestellt.

1918. Januar findet die "Great Patriotic Food Show" in Chicago statt, die vom State Council of Defense veranstaltet wird. Ein Buch mit allen Rezepten trägt die Legende: "Es ist die patriotische Pflicht jeder Frau, die Ratschläge und Rezepte in diesem Buch zu befolgen." Reistimbales und "possum" (marinieren Sie es über Nacht in Essig und Zitronensaft).

1919. Die US-Verfassung wird zum 18. Mal geändert, um den Verkauf von Alkohol zu verbieten. Die Prohibition ist ein Glücksfall für Gangster und sieht das Ende des kostenlosen Mittagessens in Saloons. Überall erscheinen Mittagstische und Sodafontänen. ebenso wie Speakeasys.

1920er Jahre. Dario Toffanetti, ein italienischer Einwanderer aus Trent, kauft ein kleines Restaurant an der Ecke Sheridan Road, Broadway und Montrose Avenue und nennt es das Dreieck. Er zieht ins Loop und baut sein Geschäft auf, indem er am Fenster des Restaurants steht, das Weiß des Küchenchefs trägt und zuckergepökelten Schinken schnitzt. Als brillanter Vermarkter baut Toffanetti eine Restaurantkette mit 1.200 Mitarbeitern auf.

1910-1920er Jahre. Shrimp de Jonghe wird im berühmten De Jonghe Hotel und Restaurant des belgischen Gastronomen Henri de Jonghe geboren. Das Restaurant wird 1930 wegen Verstoßes gegen die Verbotsregeln geschlossen.

H. Teller Archibald eröffnet seinen Fannie May Süßwarenladen in 10 S. LaSalle St. Er wächst zu einer großen Kette mit einer Anlage am 1137 W. Jackson Blvd. Wer ist Fannie May? Die Herkunft des Namens bleibt ein Rätsel.

1925. Rahmgerichte werden 50 Jahre lang zu einem festen Bestandteil der amerikanischen Ernährung. Im Jahr 1925 enthält die Speisekarte von Plough's Restaurant Hühnchen a la King (75 Cent), Krabbenfleisch a la Newburg (1,50 $), einfaches Rahmhähnchen (90 Cent), Hühnchen gratiniert (75 Cent) und Rahmgarnelen und Reis (75 Cent).

1927. MacLeod Manufacturing Co. of Chicago stellt einen neuen elektrischen "Haushaltsschläger" für die Dormeyer Co. her. Sie werden 1931 populär, als Chicago Flexible Shaft (später Sunbeam) den Mixmaster herstellt.

Leonard Japp gründet einen Snack-Food-Distributor in South Side. In den 1930er Jahren stellt er Kartoffelchips unter dem Namen Mrs. Japp's Potato Chips her. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 ändert sich der Name plötzlich in Jay's Potato Chips.

Leonard Japp gründet einen Snack-Food-Distributor in South Side. In den 1930er Jahren stellt er Kartoffelchips unter dem Namen Mrs. Japp's Potato Chips her. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 ändert sich der Name plötzlich in Jays Potato Chips.

1929. Der Black Friday, der Börsencrash von 1929, leitet die Weltwirtschaftskrise ein. Bis 1933 sinkt das Familieneinkommen um 40 Prozent, die Arbeitslosigkeit beträgt 30 Prozent. Brotlinien erscheinen in jeder Stadt, und sogar Al Capone öffnet eine.

1930. Antoinette und Francois Pope, Kochbuchautoren und Lehrer, eröffnen die Antoinette Pope School of Fancy Cookery. 1951 gaben Francois und ihre Söhne Frank und Robert ihr Fernsehdebüt in der "Creative Cookery Television Show", einer Premiere für Männer in einem von Hauswirtschaftsfrauen dominierten Gebiet.

1933. Verbot endet 1933 mit Aufhebung des 18. Zusatzartikels. Das Berghoff Restaurant ist das erste in Chicago, das eine Spirituosenlizenz erhält.

Die Weltausstellung Century of Progress wird in Chicago eröffnet. Es stellt viele Produkte vor, darunter Miracle Whip.

1934. Nach einem Besuch des englischen Lebensmittelexperten Andre Simon wird eine Chicagoer Sektion der Food and Wine Society gegründet. Arnold Shircliffe, "The Escoffier of Chicago", leitet diese Restaurantgesellschaft. Zu den Regeln gehören keine Cocktails vor dem Abendessen (weil sie die Geschmacksknospen abstumpfen), kein Rauchen während des Abendessens (aus dem gleichen Grund), keine Gewürze oder Brot und Butter auf dem Tisch (sie maskieren die Kunst des Kochs) und kein Trinkwasser während Mahlzeiten (da Wasser, wenn es mit reichhaltigen Nahrungsmitteln eingenommen wird, das Fett erstarren lässt).

1930er-1950er Jahre. Henry Davis, Verkaufs- und Produktionsmeister bei Vienna Sausage Co., ermutigt und hilft sogar beim Aufbau vieler Hot-Dog-Stände in Chicago. Als ihn Freund Ray Kroc zu seinem neuen Hamburger-Stand in Des Plaines einlädt, soll Davis gesagt haben: "Ohne Hot Dogs wird es in Chicago nie ein Erfolg." Irgendwie hat McDonald's überlebt.

1943. Ike Sewell, ein Texaner, und sein Partner, der Gastronom Ric Riccardo, finden einen Weg, Pizza mit dünner Kruste zu einer kompletten Mahlzeit zu machen. Sie erfinden (so sagt man zumindest) die Chicago Deep-Dish Pizza und öffnen die Pizzeria Uno, um sie zu servieren. Pizzerias Uno und Due behalten das ursprüngliche Pizzarezept und die ursprüngliche einstündige Wartezeit bei.

1947. Nach dem Zweiten Weltkrieg beginnt eine zweite große schwarze Migration nach Chicago. In der West Side gibt es berühmte Soulfood-Restaurants wie Edna's in der Madison Street und viele Rib-Joints.

1950er Jahre. Chicagos Restaurantszene ist eine vielseitige Mischung. Steakhäuser wie Charles Foley's in 71 E. Adams St. konkurrieren mit Don Roths Blackhawk in 139 N. Wabash Ave. Jüdische Delikatessen gibt es im Loop, darunter Gibby's in 192 N. Clark St. in der Nähe des neuen Greyhound Terminals, wo man bestellen kann gehackte Hühnerleber, "gefullte" Fisch, Käse-Blintzes, panierte Schweinekoteletts, Southern Fried Chicken oder auf Holzkohle gegrillte Steaks.

1951. George Stephen, ein Angestellter bei Weber Brothers Metal Works in Chicago, formt zwei nicht verwandte Metallformen zu einem kesselförmigen Grill und beginnt, sie als George's Barbecue Kettle zu verkaufen. 1965 wurde aus einer Abteilung der Weber Brothers Weber-Stephen Products Co. Das Grillen im Hinterhof nahm Fahrt auf.

1953. Jacques' in der 900 N. Michigan Ave. ist vielleicht Chicagos bestes französisches Restaurant. Während des seltenen angenehmen Wetters der Stadt kann man hier im Freien speisen.

1960er Jahre. In den späten 60er Jahren nimmt die mexikanische Bevölkerung Chicagos dramatisch zu. Mexikanische Speisen und Produkte verändern Chicagos kulinarischen Geschmack. Die Salsa-Revolution, die Verbreitung mexikanischer Produkte, beginnt ernsthaft.

1962. Gordon Segal eröffnet einen kleinen Haushaltswarenladen in der Altstadt von Chicago. Er nennt es Crate & Barrel. Segals Imperium wächst auf 70 Geschäfte von Küste zu Küste.

1963. Louis Szathmary eröffnet im November die Bäckerei. Es ist ein Pionier darin, ein modernes kontinentales Menü nach Chicago zu bringen. Küchenchef Louis wird eine nationale Berühmtheit und ein berühmter Bibliophiler.

1966. Ein New Yorker Import, den jeder willkommen heißt, ist Tootsie Roll Industries. Eine 70-jährige amerikanische Süßwarenikone kommt mit einem neuen Werk im Ford City Industrial Park nach Chicago.

1968. Peter Lo eröffnet die Mandarin-Szechwan-Hunan-Küche in Chicago im Chinese Tea House an der North Avenue. In den frühen 70er Jahren wird Mandarin-Szechwan mit Restaurants wie Austin Koos House of Hunan, dem Peking Duckling House in der Howard Street und später Tang Dynasty und Szechwan House (heute Szechwan East) zum Trend.

1971. Gastronom Rich Melman eröffnet R.J. Grunt ist im Juni im Lincoln Park West und sät die Saat eines kulinarischen Imperiums namens Lettuce Entertain You.

1979. Französisch regiert das Essen in Chicago. In der Leserumfrage des Chicago Magazine sind fünf der sieben besten Restaurants französisch. Von den 14 in der zweiten Liga sind acht französisch oder französisch inspiriert. (Können Sie die Top-Restaurants nennen? Die besten: Berghoff, Cape Cod Room, L'Escargot, La Fontaine, Le Francais, Jovan, Tango.)

Zwei Bauernmärkte, der erste in Chicago seit dem 19. Jahrhundert, öffnen am Lincoln Square und im Back O' the Yards. In den nächsten 20 Jahren wird die Zahl steigen, da die Stadtbewohner entdecken, dass Tomaten wirklich rot und lecker sein können.

1980. Der erste Taste of Chicago findet auf der Michigan Avenue mit einer Beteiligung von etwa 200.000 statt.

1997. Die International Housewares Show im Januar feiert ihren 100. Auftritt in Chicago. Seine Premiere war am 8. Januar 1939 im Palmer House. Unter den im Laufe der Jahre präsentierten Produkten: Birds Eye vorgekochte Tiefkühlkost (1939) Corning Ware (1958) Popeil Brothers' Veg-O-Matic (1963) Hutzlers Cook 'n Serve Melaminwerkzeuge (Gewinner des Designpreises der Show 1968) und Rivals Crock-Pot (1971).


15 mexikanische Biere im Ranking – und warum sie unser Lieblingsimport werden

Chefkoch Diana Davila brachte den ersten Teil unseres Essens auf den Tisch. Es waren zwei Tacos, einer kräftig fleischig und salzig, der andere ein nuancierter, vielschichtiger vegetarischer Genuss. Lächelnd stellte sie die Teller ab und ging davon. Es war ein lebhafter Samstagabend in ihrem Schuhkarton eines Restaurants, aber ich habe sie aufgehalten.

"Was ist Ihr Lieblingsbier auf der Speisekarte?" Ich fragte.

Sie begann zu antworten, hielt dann aber inne. Offensichtlich erwartete sie, dass ich ihr Lieblingsgericht im Mi Tocaya Antojeria frage, dem Restaurant am Logan Square, das Davila im März als Liebesbrief an ihre Zeit in Mexiko eröffnete.

Die Bierliste bestand aus sechs mexikanischen Importen – Corona, Modelo Especial, Modelo Negra, Pacifico, Sol und Victoria – und einem lokalen Craft Beer vom Fass. Im Sinne einer Speisekarte, die mich zu einem importierten mexikanischen Bier zu drängen schien, entschied ich mich für Victoria, hauptsächlich weil ich mich nicht erinnern konnte, wie es schmeckte.

Durch einen glücklichen Zufall antwortete Davila: "Victoria ist mein mexikanisches Lieblingsbier."

Das Etikett meiner Bierflasche war von ihr weg, also drehte sie es herum und hellte sich auf.

That cold 12-ounce bottle of Victoria had arrived at our small table with a thud — a handsome bottle with a white-and-yellow painted label featuring "Victoria" written in elegant cursive with long sloping lines curling off the "V" and the "A." A sliver of lime poked out from the rim. I couldn't remember the last time I'd been served a beer in a bottle. Or the last time I'd resisted the urge to ask for a glass.

To see exactly what I was dealing with, I cast aside the lime and took a swig.

Victoria was bright, dry and refreshing with just the faintest malt body to make it interesting. It was simple and clean, with no cloying grain notes weighing it down. It worked especially well in the context of Davila's menu, providing a tidy counterpoint to the weight and complexity of the meaty taco, the tender ahi tuna atop rich mole verde and lightly gamy lamb meatballs coated in a fiery red ranchero sauce.

Halfway through the meal, I tried my luck with a second beer: Modelo Especial, which has overtaken Corona as the biggest-selling imported beer in some markets (including Chicago).

Not the worst but a bit too much of that cloying grain flavor not present in Victoria. Unlike Victoria, it was better with lime.

I spent the next couple of weeks drinking 15 imported Mexican beers, weighing what works, what doesn't and why the style has been a rocket in the American beer market for the past 20 years, since Corona overtook Heineken as the nation's biggest-selling import.

According to Chicago-based market research firm IRI, Mexican beer has accounted for nearly 70 percent of imported beer sales during the past year — and growing. Nine of the nation's top 54 brands are Mexican imports, including two of the top seven (Corona Extra and Modelo Especial).

The old faithful top four brands — Bud Light, Coors Light, Budweiser and Miller Lite — are all down or flat from a year ago while their Mexican competitors are up: Corona nearly 9 percent, Modelo Especial 24 percent and Modelo Negra (recently rechristened from Negra Modelo), Pacifico and Modelo Especial Chelada all in the neighborhood of 20 to 30 percent.

So what's going on with Mexican beer? Though the best Mexican imports are legitimately tasty, it's not just quality at work if it were, three of the biggest sellers — Corona Extra, Modelo Especial and Sol — wouldn't be packaged in clear glass, which allows light to degrade beer in literal seconds. (The result is a taste most often referred to as "skunky.")

The answer is a complex mix of demographics, marketing, history and nostalgia. Mexico is the sun-dappled place where we are from. Or it is where our family is from. Or it is where we vacation. We adore its food. And its impact on our culture is growing.

Mexico's brewing history dates to the arrival of German and Austrian immigrants in the mid-1800s, who made the Vienna lager — a clean lager with faint malt-forward heft (Samuel Adams Boston Lager is a modern example) — a common staple. However, like its American neighbor, body- and taste-lightening adjuncts slowly worked their way into recipes, and consolidation pushed the industry toward a lowest common denominator. Most major Mexican brands are currently in the hands of two dominant players: Grupo Modelo (owned by Anheuser-Busch InBev, though its brands in the United States have been divested — more on that to come) and Cerveceria Cuauhtemoc Moctezuma (a subsidiary of Heineken International.)

For Davila, the appeal of Mexican beer lies in both personal history and the quality among the top tier. She is a first-generation American whose parents emigrated from San Luis Potosi, 250 miles north of Mexico City. She spent summers there from the ages of 6 to 18. Davila grew up in the Chicago suburbs, but Mexican beer reminds her of home.

"Victoria reminds me of the times we'd take an hour trip to the beach," she said.

It's also what she wants to drink alongside her food. Davila thought hard about assembling a lengthy list of craft beers for her restaurant — it's just what new restaurants do in 2017 — but she decided she'd rather do what's best for her food.

"When you think about Mexican food, and how complex and big and bold the flavors are, Mexican beer goes perfect," she said. "I feel like food and beer pairings have gone off the wall. They can be fun, but when you're eating something, I like contrast. Mexican lagers are the perfect contrast. Why would I want to eat something with all these things going on in it and then a beer with all these things going on? They cross each other out and confuse the palate."

As a nod to craft beer, she opened with one tap reserved for Huitzi, a fairly complex strong golden ale brewed with hibiscus flowers, ginger, Thai palm sugar and honey made by local Latin brewery 5 Rabbit Cerveceria. She's planning to add two more taps: one for 5 Rabbit golden ale and a low-alcohol, fruit-forward beer called Paletas.

But her biggest seller has been Modelo Especial, followed by Victoria ("the majority of staff is Mexican and they love it") and Sol. In a neighborhood rooted somewhat in counterculture — at least as compared to, say, Lincoln Park — her customers tend to shun Corona as a mainstream option. She wondered if those same customers would be aghast at a beer list lacking, as she called it, "bougie beer." Especially IPA.

"No one has said anything," she said.

But here's the funny little secret about Mexican imports: Many are barely imports.

All Corona, Modelo, Pacifico and Victoria beer in the U.S. is brewed just outside the city of Piedras Negras, a mere 12 miles from the border with Texas. Anheuser-Busch InBev and Grupo Modelo were forced to divest the brewery and the U.S. rights to those brands by the U.S. Department of Justice as part of those companies merging in 2013.

The brands and the Piedras Negras brewery went to Constellation Brands, which had been importing and marketing the beers for 30 years. Suddenly it was also in the business of production, which it plans to augment with a new brewery in Mexicali, along the California border, in late 2019.

The loss of the Modelo portfolio was a blow for Anheuser-Busch InBev, whose bedrock domestic brands are mostly losing share. The company tried to compensate by importing Montejo (popular in the Yucatan) in 2014 and Estrella Jalisco (from the state of Jalisco) last year. Distributed in 12 states, including Illinois, Estrella Jalisco has performed reasonably well but lags far behind the Modelo brands. Montejo, which is available in Texas and California, has failed to make much of a dent.

Though Heineken International has several strong brands via Cerveceria Cuauhtemoc Moctezuma — Dos Equis, Sol and Tecate among them — Constellation is the clear leader in the U.S.

"Mexican beer is popular, but it's not just about developing a Mexican imported brand and throwing it out there because that doesn't necessarily work," Constellation spokesman Mike McGrew said. "Brands still matter. We are in a very, very fortunate position because we have been building our brands for more than 30 years."

Corona, for instance, has thrived when sold to Americans as beach, fun, sun and relaxation in a bottle. There may be no beer industry campaign in recent memory more effective than "Find Your Beach," accompanied by spare, alluring images of beach and ocean.

But growth for Modelo Especial has been in double digits for 30 years, McGrew said. Hispanic consumers drove the growth until about three years ago, when a more multicultural audience kicked in. Next, the company has similar plans for Pacifico (framed as "embodying the spirit of Baja . the adventure-seeker consumer," McGrew said) and ultimately, Victoria, which so far only gets Spanish-language advertising and retail support in the U.S.

Riding the coattails of Modelo Especial is Modelo Negra, a darker, malt-forward, food-friendly beer. Constellation is also using its portfolio to take a stab at innovation: low-calorie Corona Premier is being test-marketed in Atlanta, Charlotte, N.C., and Texas as a potential challenger to one of Anheuser-Busch InBev's strongest brands: Michelob Ultra.

Even American craft beer is taking notice.

Flying Dog, Oskar Blues, Ska and 21st Amendment breweries have all released Mexican-style lagers, joined in recent months by Sun King in Indianapolis (called Pachanga), Cleveland's Great Lakes (Grandes Lagos, a lager brewed with hibiscus) and Uinta in Salt Lake City, which introduced Lime Pilsner in early spring.

Isaac Winter, Uinta's head brewer of research and development, drank endless amounts of Tecate, Dos Equis and Pacifico while figuring out what Lime Pilsner should taste like.

"I'm not bashful about saying this — I really like Modelo and Tecate," Winter said, adding that his favorite is Pacifico. "I tend to think of a lot of Mexican imports as drinkable and refreshing and not too heavy."

Winter points out that the best ones also boast slightly fruity esters from the yeast used, whereas "a lot of domestic beers use boring yeasts."

Winter's gripe against some Mexican imports is the same one I developed from drinking through those 15 beers over the course of a couple of weeks: Several are too sweet.

"Sometimes breweries add too many crystal malts — sweet malts — that make the beer too cloying," Winter said. "That does not lend itself to drinkability. There were a few beers that I felt on my teeth afterward."

He declined to name the beers too cloying for his taste, but I have no such issues: I'll always take a Tecate with a squeeze or two of fresh lime over a Corona for precisely this reason. Or even a Corona Light over a Corona. Corona Light might taste like carbonated carpet, but at least it dries out. And with an ample infusion of fresh lime, it's passable.

Uinta's Lime Pilsner is what a lot of these beers should be it's lean, dry and effervescent up front, followed by a long citrus finish. It was initially intended as a summer-only release, but interest from distributors was so fierce that it quickly became a year-round offering. In a sense, American craft's embrace of Mexican imports is the biggest compliment imaginable. Who knows — a couple might even make it onto Davila's beer list.


ALASKA: Lane's Quickie Tacos in Fairbanks

Kelley T./Yelp

"Best tacos I've had in Alaska so far," wrote one Yelp reviewer. "I loved the hand-made tortillas and the taco combinations. I'd come here every week if I could."

At Lane's Quickie Tacos you can expect to purchase these five tacos all-year-round: The Alaskan, The Texan, The 'Merican, The Hippie, and The Kiddo. The sixth taco is always chosen randomly, so you're in for a surprise every time you come in.


Aktie All sharing options for: Suburban Pepe’s restaurant franchise owner pleads guilty to underreporting $2.5M in sales

The Dirksen Federal Courthouse Sun-Times file

The owner of five Chicago-area Pepe’s Mexican Restaurant franchises pleaded guilty in federal court Monday to omitting about $2.5 million in sales from his corporate tax returns.

Juan C. Hurtado of Joliet pleaded guilty to one count of making a false statement in a tax return, a charge punishable by up to three years in prison, according to the U.S. Attorney’s Office in Chicago.

Hurtado owned a Pepe’s franchise in Chicago, at 7026 S. Archer Ave. in the Garfield Ridge neighborhood, according to his plea agreement. He also owned south-suburban locations in Tinley Park, Hickory Hills, Matteson and Chicago Heights.

In the plea agreement, Hurtado admitted that from 2016 to 2018 he was responsible for filing 11 false corporate tax returns with the Internal Revenue Service.

He allegedly underreported the receipts and sales of his restaurants by about $2.5 million. Hurtado also allegedly admitted to making false sales reports that he gave to his accountants.


California: El Tepeyac

Los Angeles
It's not that the burritos at El Tepeyac are particularly cheap, it's that they're so big, it generally takes two people to finish one, which makes them half price by default. TripAdvisor fans rave about the size, but also the sheer quality — many call it the best burrito in the burrito mecca of Los Angeles. Manuel's Special Burrito weighs in at more than 5 pounds, according to El Tepeyac, but a competitive eating competition that includes the house favorite as a challenge lists the gargantuan delicacy at 4.5 pounds. Free delivery with orders over $25, too.


CHD Expert Evaluates the Mexican Restaurant Industry, the Second Most Popular Menu Type in the USA

Americans love Mexican food, and not just on Cinco de Mayo. While once mainly popular in the southwest, the Mexican Menu Type has gone on to conquer much of the country, thanks in part to not only its flavor, but also its convenience and budget-friendly prices. Considering the popularity of Mexican cuisine across the country, CHD Expert, a global leader in aggregating, analyzing, and managing foodservice data, evaluates recent trends in the Mexican restaurant landscape across the USA.

“From small taquerias with a loyal local customer base, to the chains with addicted millennial customers, our nations Mexican restaurants are a deep well of demand for businesses who want to sell more into this menu type.” said Catherine Kearns, General Manager of CHD Expert The Americas. “Many distributors and suppliers have niche products focused towards restaurants that serve Mexican food, and it is important for them to understand their sales potential and where opportunities lie within this lucrative menu type.”

As of April 2017, there are more than 59,800 Mexican restaurants in the United States and the Mexican Menu Type represents approximately 9 percent of all restaurants in the USA. At the time of this release, Mexican edged out Pizzerias for the second most common non-simplified US menu type, with Pizzeria falling into the third position with approximately 59,300 Pizzeria restaurants across the USA.

As a whole, the Mexican menu type generates approximately $45 billion in annual retail sales, averaging approximately $766,000 per unit.

Broken down by segment, 58 percent of Mexican restaurants are Full Service Restaurants and 42 percent are Limited Service Restaurants. By definition FSRs operate with a wait staff and offer table service, while LSRs require food to be purchased at a counter and paid for before food is served.

Breaking these LSR operators down, Taco Bell makes up 42 percent of all LSR Mexican Chain restaurants. This Yum Brand juggernaut continues to captivate the millennial customer with menu innovations, from the Doritos Locos Taco to their newly available, Naked Breakfast Taco and Mexican Crispy Chicken Pizza. The other most prevalent Mexican chains are Chipotle Mexican Grill (15%), Qdoba Mexican Grill (4.4%), Moe’s Southwest Grill (3.9%), and Del Taco (3.6%).

According to CHD Expert’s data, 52 percent of Mexican Menu Type LSRs are Chains, whereas only 3 percent of Mexican Menu Type restaurants are FSRs Chains (CHD Expert classifies an independent as a restaurant with nine or less units in operation.)

Within the FSR market segment, 85 percent of the restaurants fall within the Casual Dining category, followed by Family Style (12%), Upscale Dining (3%) and Fine Dining (less than 1%). Chuy’s and On The Border represent two of the larger Mexican FSR chains.

And while there are only a handful of Fine Dining Mexican restaurants across the nation, some of these eateries offer the finest dining experiences one can experience across the nation. Including celebrity chef Rick Bayless’s TOPOLOBAMPO in Chicago, which grosses more than $5 Million annually and a $50+ average check.

Geographically speaking, it’s no surprise that the state of Texas is el jefe in terms of total Mexican restaurants within its state lines, with 18 percent of the state’s total restaurants being of the Mexican Menu Type, two times higher than the national average. And to further validate the southwest roots of Mexican cuisine in the USA New Mexico (14%), California (13%), Arizona (13%), and Colorado (12%) round out the top five states with the largest percentage of the Mexican menu type within the state’s total restaurant landscape.

CHD Expert packaged the most interesting facts and figures into a trends report designed to help foodservice industry professionals better understand the Mexican restaurant landscape in the United States.


Colorado

To think, you might have gone your entire life without knowing about the sugar steak, the specialty of the house at Bastien’s In Denver, a serious steakhouse trapped, and happily so, in the body of a 1950s West Coast coffee shop-style structure, with whimsical, oversized neon signage out front to complete the illusion. The signature preparation here is simple, but terribly effective�ing white and brown sugar to the savory rub softens up even the most macho bone-in ribeye, resulting one seriously tender steak, never served here, proudly, beyond medium-rare.

If it is seriously vintage steakhouse vibes you’re after, Denver’s Buckhorn Exchange is, loudly and proudly, one of America’s oldest restaurants, established in 1893. The walls are a taxidermy enthusiast’s dream, and the Rocky Mountain Oysters remain one of the most famous dishes on the menu. Snap back to the almost-present at the Barolo Grill, which remains in many respects a portal to 1990s Denver restaurant culture a refreshed menu and expanded wine cellar, however, after the long-time general manager bought the restaurant in 2015, has kept the place feeling essential all these years later, it’s one of the city’s best. In Morrison, barely beyond the reaches of the ever-expanding Front Range suburbs, The Fort gained no small amount of national attention after opening in the 1960s, thanks to its colorful proprietor Sam Arnold, an early proponent of adding wild game to modern restaurant menus. To this day, elk, quail and buffalo are staples.


Tortilla and Taco History

The versatility of the tortilla as a wrapper in endless. They are used for tacos and enchiladas, among native Mexicans, tortillas are commonly used as eating utensils, as a plate as in a tostada, and much more. In the United States the tortilla is no longer seen as just an ethnic bread. This is partially due to the increase of the Hispanic population.

Check out What’s Cooking America’s Tortilla Recipe: Tortillas – How To Make Tortillas.

Tortillas History:

In northern Mexico and much of the United States, tortilla means the flour version. Flour tortillas are the foundation of Mexican border cooking and a relatively recent import. Their popularity was driven by the low cost of inferior grades of flour provided to border markets and by their ability to keep and ship well.

3000 B.C. – Excavations in the valley of “Valle de Tehuac”, in the state of Puebla, revealed the use, for more than seven thousand years, of the basic cereal by excellence of the Mesoamerican diet, a little wild cob that along with roots and fruit was a complement for hunting. According to Agust Gayt, chef and Mexican cuisine historian, in a Greeley Tribune newspaper article:

Sometime about 3000 B.C., people of the Sierra Madre mountains in Mexico hybridized wild grasses to produce large, nutritious kernels we know as corn. Mexican anthropologist and maize historian Arturo Warman credits the development of corn with the rise of Mesoamerican civilizations such as the Mayans and the Aztecs, which were advanced in art, architecture, math and astronomy. The significance of corn was not lost on indigenous cultures that viewed it as a foundation of humanity. It is revered as the seed of life. According to legend, human beings were made of corn by the Gods.”

By the time Spaniards reached the shores of what is now Mexico in the 1400s, indigenous Mesoamericans had a sophisticated and flavorful cuisine based on native fruits, game, cultivated beans and corn and domesticated turkeys.

1519 – When Hern Cort (1485-1547), also known as Hernando Cortez, and his conquistadores arrived in the New World on April 22, 1519, they discovered that the inhabitants (Aztecs Mexicas) made flat corn breads. The native Nahuatl name for these was tlaxcalli. The Spanish gave them the name tortilla. In Cort’ 1920 second letter to King Charles V of Spain, he describes the public markets and the selling of maize or Indian corn:

This city has many public squares, in which are situated the markets and other places for buying and selling. . . where are daily assembled more than sixty thousand souls, engaged in buying and selling and where are found all kinds of merchandise that the world affords, embracing the necessaries of life, as for instance articles of food. . . maize or Indian corn, in the grain and in the form of bread, preferred in the grain for its flavor to that of the other islands and terra-firma.

1529 – In the monumental manuscript books, General History of the Things of New Spain (Historia general de las cosas de Nueva Espana), by the Franciscan friar Bernardino de Sahagun (1450-1590), it is known that the Aztec diet was based on corn and tortillas, tamales and plenty of chilies in many varieties. Considered one of the fathers of culinary history. He compiled and translated testimonies of his culinary informants from the native language Nahuatl into Spanish. His work is the most complete record of Aztec foods and eating habits.

Sahagun was sent to New Spain (Mexico) to compile, in the Aztec language, a compendium of all things relating to the native history and custom that might be useful in the labor of Christianizing the Indians. The work thus undertaken occupied some seven years, in collaboration with the best native authorities, and was expanded into a history and description of the Aztec people and civilization in twelve manuscript books, together with a grammar (Arte) and dictionary of the language.

1940er Jahre – In the 1940s and ‘50s, one of the first widespread uses of small scale gas engines and electric motors was to power wet grain grinders for making masa. A hand press or hand patting were used to form the masa into tortillas.

1960er Jahre – Early tortillas took hours to make but by the 1960s, small-scale tortilla-making machines could churn out hot, steaming tortillas every two seconds.

Taco History:

In Mexico, the word taco is a generic term like the English word Sandwich. A taco is simply a tortilla wrapped around a filling. Like a sandwich, the filling can be made with almost anything and prepared in many different ways (anything that can be rolled inside a tortilla becomes a taco). The contents of a taco can vary according to the geographical region you are eating them. The taco can be eaten as an entree or snack. They are made with soft corn or fried corn tortillas folded over.


1520
– Bernal Diaz del Castillo (1496-1584), a Spanish soldier who came with Hern Cort to the New World, wrote an intriguing and detailed chronicles called A True History of the Conquest of New Spain. He also chronicled the lavish feasts that were held. From the article by Sophie Avernin called Tackling the taco: A guide to the art of taco eating:

The first “taco bash” in the history of New Spain was documented by none other than Bernal Diaz del Castillo. Hernan Cortes organized this memorable banquet in Coyoacan for his captains, with pigs brought all the way from Cuba. It would, however, be a mistake to think that Cortes invented the taco, since anthropologists have discovered evidence that inhabitants of the lake region of the Valley of Mexico ate tacos filled with small fish, such as acosiles and charales. The fish were replaced by small live insects and ants in the states of Morelos and Guerrero, while locusts and snails were favorite fillings in Puebla and Oaxaca.

1914 – The first-known English-language taco recipes appeared in California cookbooks beginning in 1914. Bertha Haffner-Ginger, in her cookbook California Mexican-Spanish Cook Book said tacos were:

“made by putting chopped cooked beef and chili sauce in a tortilla made of meal and flour folded, edges sealed together with egg fried in deep fat, chile sauce served over it.”

1929 – Pauline Wiley-Kleemann in here cookbook Ramona’s Spanish-Mexican Cookery, featured six taco and tacquito recipes. These included recipes for Gorditos that came from Santa Nita or Xochimilco, Pork Tacos composed of snout, ears, jowls, kidneys, and liver, Cream Cheese Tacos, Egg Tacos, Mexican Tacos, and Tacquitos

Taqueria or taco trucks are found throught the West and Southwest of the United States. There are two kinds of taco trucks traveling trucks that cruise around neighborhoods and business areas, and non-cruising trucks parked permanently in lots.

Karen Hursh Graber in her article Wrap It Up: A Guide to Mexican Street Tacos says the following on the different types of tacos in Mexico:

Many foreigners come to Mexico with the idea that they can get tacos any time, but this is not generally true. Looking for tacos around midday, perhaps at the time of the gringo lunch, will not normally be a successful pursuit. Tacos are either a morning treat or a nighttime snack, pretty much disappearing between the hours of noon and six p.m. This is because the main meal in Mexico is eaten in the afternoon. Not to worry: by about six the smell of meat begins to permeate the air and the taquers are back in business. . .

From noon until about six there are almost no tacos available morning vendors are closed until the next day. Right around dusk, however, there is a perceptible change in the atmosphere of the street following the afternoon lull. Permanent puestos, stalls and storefront taquers begin opening, and ambulatory taco carts roll into place, usually connecting the wires from their naked light bulbs into overhead lines. . . The most compelling signal of “taco time”, however, is the aroma. Of all the street food in Mexico, the taco is King of the Night, attracting clients with the appetizing scent of grilled, fried or steamed meat. Since the big meal of the day is eaten in the afternoon, many people opt for a late supper, or cena, and taquers usually stay open until about midnight, and later in big cities. On weekends, taquers near discos and clubs stay open until the wee hours of the morning, when they provide welcome sustenance to hungry partygoers.

There are many types of tacos served in Mexico and the United States. The following are the most popular ones served in the United States:

Taco al Pastor – The most popular taco in Mexico. The name means “shepherd’s-style taco.” Here the main ingredient is spiced pork, which is cut, in slivers, from a loaf of meat standing on a vertical spit in front of an open flame. These tacos are a Mexican adaptation of the spit-grilled meat brought by immigrants from Lebanon.

Breakfast Tacos – Breakfast tacos or burritos are available at many restaurants across the Southwest (especially New Mexico and Texas). It is a fried corn or flour tortilla that is rolled and stuffed with a mixture of seasoned meat, eggs, or cheese, and other ingredients such as onions and salsa. Much like sandwiches, these tacos can be as simple or complex as imagination allows. They are served for breakfast, lunch, or dinner, and they have gone mainstream to meet demands.

Fish Tacos – Ensenada, Mexico claims to be the birth place of the fish taco, and they are advertised at restaurants throughout the city where many claim that their taco is the original. The best place to sample them is at any of the small food stands that line the streets around the Mercado Negro, Ensenada’s incredible fish market. The fish tacos served are simply small pieces of batter-coated, fried fish in a hot corn or wheat tortilla.

People in the coastal areas of Mexico have been eating fish tacos for a long time. The history of fish tacos could seemly go back thousands of years to when indigenous North American peoples first wrapped the plentiful offshore catch into stone-ground-corn tortillas. The people of Ensenada say their port town is the fish taco’s true home, dating at least from the opening of the Ensenada mercado, in 1958.

The people of San Diego, California, have been hooked on fish tacos since 1983. In fact, fish tacos are the fast-food signature dish of San Diego: they’re cheap to buy and fast to make.

Fish tacos were popularized in the United States by Ralph Rubio, who first tasted them while on spring break in Baja, Mexico. According to the story he tells, there was one Baja vendor he especially liked, a man named Carlos, who ran a hole-in-the-wall taco stand with a 10-foot counter and a few stools. Carlos fried fish to order and put it on a warm tortilla. Customers added their own condiments. Rubio tried to persuade Carlos to move to San Diego, but Carlos was happy where he was and would not budge. He did agree, however, to share his recipe, which Rubio scrawled on a piece of paper pulled from his wallet. Several years later, Rubio opened his own restaurant in San Diego, called Rubio’s – Home of the Fish Taco. Today, fish tacos are legendary and are sole throughout San Diego and the Southwest.